Definición de pagano

El término pagano proviene del latín pagānus, que significa “aldeano”. Se trata de un adjetivo utilizado para hacer referencia a los politeístas y los idólatras, y a todo infiel que no fue bautizado.

Pagano

El concepto comenzó a ser utilizado por los cristianos del siglo IV parar nombrar a aquellos que rechazaban al monoteísmo y a las Sagradas Escrituras. Por el contrario, los paganos solían creer en más de un dios y realizaban rituales y prácticas de veneración que eran rechazadas por cristianos y judíos al ser consideradas como idolatrías (la adoración de una imagen).

A la hora de hablar de paganismo es importante que sepamos que existen una serie de conceptos que están estrechamente unidos a aquel. Este sería el caso del politeísmo, del panteísmo y del animismo.

El politeísmo es la doctrina religiosa que cree en varios dioses. El panteísmo es la que se sustenta en el hecho de que Dios es todo. Y finalmente está el animismo que parte del hecho de que los espíritus forman parte de los objetos, ya sean de tipo animado o inanimado.

Se cree que la palabra pagano empezó a utilizarse en el ámbito religioso en relación a las prácticas de adoración de los dioses que se mantenían en la vida rural cuando las ciudades ya se habían volcado al cristianismo.

Algunos rituales paganos se conservan en la actualidad, ya sea combinados con creencias cristianas o a través de la defensa y la revalorización de otras culturas. El Día de los Muertos en México es uno de estos ejemplos. Cabe destacar que, en cierto punto, todos los rituales del cristianismo se basan en algún rito pagano ya que se instauraron en momentos donde se intentaba convertir a los paganos y, por lo tanto, se mantuvieron con modificaciones sus prácticas. Hay quienes afirman que hasta la Navidad se fijó en el calendario según un rito pagano (de adoración al sol).

De la misma forma, no podemos pasar por alto el hecho de que en los últimos tiempos ha surgido el término neopaganismo. Se trata de un vocablo con el que viene a definirse a todo el grupo de movimientos espirituales que tienen como base las religiones existentes que se definen por ser de tipo politeísta. En concreto, podemos exponer que aquel se estructura o divide en cuatro campos claramente delimitados: el reconstruccionismo pagano, la brujería tradicional, los sincretismos y la wicca.

Aquella última podemos establecer que es una religión neopagana surgida en Inglaterra en los primeros compases del siglo XX que se sustenta en la figura del hechicero y que tiene entre sus símbolos más importantes al pentáculo.

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce otro uso del término pagano: el adjetivo también puede aplicarse a la persona que paga, generalmente por culpa de un abuso, las culpas o las cuentas ajenas.

Todo ello sin olvidar tampoco que en la comunidad autónoma española de Asturias el término pagano se utiliza con otro significado. En concreto, en dicha tierra se hace referencia a este concepto para referirse al castaño silvestre, es decir, ejerce como sinónimo de la palabra regoldo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de pagano (http://definicion.de/pagano/)