Definición de procarionte

Procarionte, sinónimo de procariota, es una noción utilizada en la biología para la denominación de aquellos organismos que no disponen de un núcleo celular. Su ADN, por lo tanto, se encuentra esparcido a lo largo del citoplasma.

Procarionte

Es posible diferenciar entre los organismos procariontes y los organismos eucariontes. En este segundo grupo se encuentran aquellos organismos cuyas células disponen de un núcleo que contiene al ADN. Es importante destacar, de todas formas, que los organismos eucariontes se desarrollaron mediante una relación simbiótica que mantuvieron diferentes tipos de procariontes. De este modo, los procariontes ya estaban presentes en el nuestro planeta hace unos 3.500 millones de años, mientras que los organismos eucariontes recién surgieron hace cerca de 1.800 millones de años.

A nivel general, puede decirse que los procariontes miden entre uno y siete micrómetros. Se trata de microorganismos que se reproducen de manera asexual, a través de un proceso de fisión binaria, y que se alimentan como osmótrofos.

Otras características comunes de los organismos procariontes son la presencia de una membrana en torno al citoplasma, de plásmidos y de operones. Cabe mencionar que, aunque la gran parte de los procariontes son unicelulares, también existen mixobacterias que pasan por periodos multicelulares en algún momento de su ciclo vital.

En cuanto a su principal característica (la ausencia de núcleo celular) de los procariontes, surge debido a que sus componentes (desde el ADN hasta las proteínas) son solubles en el agua. La membrana celular, por lo tanto, brinda la delimitación correspondiente del organismo en cuestión.

ProcarionteLas células procariontes pueden clasificarse según diversos puntos de vista. De acuerdo con su morfología, podemos hablar de:

* coco: es una clase morfológica de bacteria. Puede decirse que su aspecto es esférico, dado que ninguna de sus dimensiones presenta un claro predominio sobre las demás;

* bacilo: es una bacteria de aspecto similar a un bastón y puede dividirse en Gram positivo (dado que no posee una capa de lipopolisacáridos, fija en la pared celular el violeta de genciana) y Gram negativo (como sí posee la capa de lipopolisacáridos, no fija el violeta de genciana);

* vibrio: se trata de un género de bacterias, varias de las cuales son patógenas y provocan trastornos del tracto digestivo. Tal es el caso del Vibrio vulnificus (que transmite infecciones por medio del consumo de pescado crudo y marisco) y el Vibrio cholerae (el agente causante del cólera). El género vibrio está incluido en las proteobacterias, más específicamente en el grupo gamma. Las proteobacterias, por su parte, son uno de los grupos de bacterias más importantes y pueden ser de vida libre o incluir patógenos;

* espirilo: este tipo de procarionte es una bacteria flagelada que posee un aspecto de espiral o helicoidal y aprovecha medios viscosos para su desplazamiento, el cual se produce en tornillo. Dado que su diámetro no es importante, tiene la posibilidad de pasar a través de las mucosas, como ocurre con el Treponema pallidum, que causa sífilis en los hombres. El espirilo presenta una especial sensibilidad a las condiciones ambientales, y esto exige un contacto directo o por vectores para su transmisión en caso de ser patógeno.

Teniendo en cuenta la envoltura celular del procarionte, es posible distinguir entre:

* gracilicutes: poseen doble membrana, con una pared delgada de peptidoglicano entre ellas. Se aprecia en bacterias Gram negativas;

* firmicutes: tienen una membrana citoplasmática y una pared de peptidoglicano de grosor considerable. Un ejemplo se encuentra en las bacterias Gram positivas;

* mendosicutes: presenta una pared celular compuesta en su mayoría por glicopéptidos y una membrana plasmática en la cual los gliceroles y los lípidos se unen con enlaces éter, a diferencia de lo que ocurre en las bacterias, donde los enlaces son éster.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de procarionte (http://definicion.de/procarionte/)