Definición de

Gamma

Gamma es la tercera letra del alfabeto griego (γ, en minúscula; Γ, en mayúscula). Se trata, de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), de una letra correspondiente a la G del alfabeto latino.

Navega por el índice de temas del artículo.

Unidad de medida

Como unidad de medida, la gamma equivale a la millonésima parte de un gramo o un microgramo. Este uso de la letra griega tiene lugar en el ámbito de la física.

Letra griega gamma en mayúscula y minúscula

Gamma es la tercera letra del alfabeto griego.

Una gamma o un microgramo suelen usarse cuando se necesita aludir a una cantidad ínfima de un componente de una muestra, especialmente cuando se trata de la actividad de un material radiactivo, en campos como la química, la farmacología y la medicina. En el análisis químico, puede emplearse un espectrofotómetro o una balanza analítica para medir estas unidades.

Cámara gamma

Se denomina cámara gamma a un sistema que posibilita el registro de imágenes a través de la radiación gamma. Al paciente se le inyecta un radioisótopo por vía intravenosa para generar el contraste que captura el dispositivo.

La cámara gamma puede emplearse para estudios óseos, cardiológicos y del sistema nervioso central, por mencionar algunas posibilidades. El procedimiento no provoca dolor más que el generado por la inyección del radioisótopo.

La cámara gamma está diseñada para detectar la radiación gamma emitida por un radiofármaco que ha sido previamente administrado al paciente. Los radiofármacos son compuestos químicos que contienen una pequeña cantidad de material radiactivo que se inyecta, se ingiere o se inhala, según el tipo de estudio requerido.

Este dispositivo cuenta con un cristal de detección, generalmente de yoduro de sodio o de cesio y yodo, que tiene la capacidad de convertir la radiación gamma en luz visible. Junto a dicho componente, hay fotomultiplicadores que convierten la luz visible producida por el cristal en señales eléctricas amplificadas. La cámara gamma también cuenta con un colimador, que ayuda a enfocar las radiaciones gamma provenientes del paciente y evitar ruidos de fondo no deseados.

Gamma globulina

La gamma globulina es una fracción específica de las proteínas presentes en el suero sanguíneo. Se obtiene mediante técnicas de electroforesis, una forma de separar las proteínas según su carga eléctrica y tamaño, y se encuentra en el grupo de proteínas conocidas como inmunoglobulinas o anticuerpos.

Las gamma globulinas son esenciales para el sistema inmunológico, ya que constituyen los anticuerpos producidos por los linfocitos B en respuesta a la presencia de agentes extraños, como bacterias, virus, toxinas y otros antígenos. Los anticuerpos son proteínas altamente específicas que se unen a estos antígenos y ayudan a neutralizarlos o marcarlos para su destrucción por otras células del sistema inmunológico.

Rayos gamma

Se denomina rayos gamma a las ondas electromagnéticas que se producen cuando se aniquilan partículas o en el marco de una transición nuclear. Estos rayos se caracterizan por su poder de penetración debido a su gran energía, resultando más penetrantes que los rayos alfa y que los rayos beta.

La radiación gamma se constituye de fotones: partículas que forman parte de la luz.

Rayos gamma

Los rayos gamma son ondas electromagnéticas con diversas aplicaciones.

Aplicaciones de los rayos gamma:

  • en medicina, los rayos gamma se utilizan en la terapia de radiación para tratar tumores y células cancerosas. También se emplean en la tomografía por emisión de positrones (PET) para diagnosticar enfermedades y estudiar el funcionamiento del cerebro;
  • se aplican en la inspección y medición no destructiva de materiales, como en la detección de defectos en estructuras metálicas y componentes industriales;
  • se usan para esterilizar equipos médicos, alimentos y otros productos sensibles al calor, ya que pueden eliminar microorganismos sin causar daño térmico significativo;
  • los telescopios de rayos gamma permiten estudiar fuentes de alta energía en el universo, como agujeros negros, supernovas y pulsares, brindando información valiosa sobre los fenómenos cósmicos más extremos.
Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 25 de julio de 2023. Gamma - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/gamma/
Definiciones Relacionadas
Buscar otra definición
x