Definición de punga

Punga es un término coloquial que se emplea en varios países de Sudamérica para nombrar a un asaltante. El concepto que se utiliza específicamente con referencia al ladrón que roba objetos del bolsillo, el bolso o la cartera de su víctima, sin que ésta lo advierta.

Punga

Por ejemplo: “Mis padres me dijeron que tenga cuidado con los pungas que roban en el tren”, “¡Deténgalo! Ese hombre es un punga que acaba de robarme la billetera”, “Los espectadores golpearon a un punga que estaba robando en medio del concierto y lo echaron de la plaza”.

Los pungas no amenazan a sus víctimas ni pretenden cometer el robo a partir de la intimidación con armas. Su accionar se basa en el sigilo, extrayendo los objetos personales de la persona asaltada con cuidado para que ésta no se de cuenta. Por eso actúan en el transporte público o en espectáculos masivos: el amontonamiento de gente facilita su tarea.

En los últimos años hemos sido testigos de cómo ha aumentado el número de pungas, por ejemplo, que “operan” en el metro. Así, por ejemplo, en Madrid la policía y los vigilantes de seguridad han tenido que reforzar su presencia en determinados momentos ante la existencia de grupos extranjeros de pungas que no dudan en aprovechar las aglomeraciones que en ese transporte tienen lugar para robar carteras, móviles o cualquier otro tipo de objeto de valor.

Las autoridades policiales no dudan en dar una serie de consejos a los ciudadanos de a pie para conseguir que estos no sean víctimas de los pungas o carteristas:
-Cuando se esté en aglomeraciones, ya sea en la calle o en medios de transporte, jamás dejarse la mochila o el bolso a la espalda así como tampoco ningún objeto de valor en los bolsillos traseros del pantalón. Todo lo valioso que se lleve encima siempre hay que tenerlo a la vista.
-Estar siempre alerta cuando se está en espacios con mucha cantidad de gente.
-A la hora de salir a la calle y preparar el bolso o la mochila, siempre hay que introducir los objetos de más valor al fondo y encima de ellos otros elementos que no tengan ningún tipo de valor como un paquete de pañuelos, una botella de agua…
-Los bolsos siempre hay que llevarlos cruzados en el pecho a modo de bandolera.
-Cuando se vaya a tomar algo en una cafetería o cuando se vaya a comer en un restaurante, nunca hay que dejar el bolso o la mochila sobre la mesa o en el respaldo de la silla.

La detención de un punga suele ser complicada. Apenas cometen el robo, se mezclan entre la multitud para evitar ser detectados. Cuando alguien los observa en acción, suelen arrojar al suelo aquello que han robado, desprendiéndose de la prueba del delito. El uso de cámaras de video puede ayudar a encontrar a un punga y a demostrar su culpabilidad.

Al no utilizar armas ni ejercer violencia, por otra parte, el castigo legal que les compete a los pungas es leve. Por lo general, en caso de que pueda comprobarse el delito y la culpabilidad, se los condena por hurto.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de punga (http://definicion.de/punga/)