Definición de quintal

Para poder conocer el significado del término quintal, se hace necesario que, en primer lugar, sepamos cuál es el origen etimológico del mismo. En este sentido, tenemos que decir que es algo complicado, ya que deriva del árabe hispano “quintar”, que, a su vez, emana del sirio “qantira”. Pero no queda aquí la cosa, ya que esa última palabra procede del latín, más exactamente de “centenarium”, que significa “centenario”.

Quintal

Quintal es una unidad de masa que se utilizaba en la antigüedad. De acuerdo al contexto, un quintal podía resultar equivalente a 100 libras o a 100 libras castellanas. Esto quiere decir que un quintal equivalía a unos 46 kilogramos.

Pese a que el quintal ha caído en desuso, aún se mantiene en ciertas naciones latinoamericanas cuando se pesan alimentos en los mercados. Así puede hablarse de “un quintal de fécula de maíz” o “dos quintales de soja”, por ejemplo.

Esto hace que, en algunos contextos, se utilice la noción de quintal para referirse a una cierta cantidad de arroz, azúcar, café, harina, etc. Por supuesto, el uso del concepto debe estar extendido en la región para que el interlocutor interprete a qué cantidad de alimento se refiere la expresión.

A la hora de fraccionar un quintal, se suele apelar a los arrobas. Esta unidad de masa es equivalente a una cuarta parte de un quintal.

Existen ciertos tipos específicos de quintal que pueden mencionarse en determinadas regiones. El quintal corto, también conocido como quintal estadounidense, tiene un valor de 45,35 kilos. El quintal largo o quintal británico, en cambio, es equivalente a 50,80 kilos.

En el sistema internacional de unidades, en cambio, el quintal métrico es un múltiplo del gramo. Equivale a 100.000 gramos o 100 kilogramos, de acuerdo a las correspondencias existentes entre todos los múltiplos.

De manera coloquial, quintal se sigue utilizando para referirse directamente a que algo, un objeto cualquiera, pesa muchísimo. Así, un ejemplo sería la siguiente frase: “Miguel no puede mover esa caja porque pesa un quintal”.

Dentro del ámbito cinematográfico nos encontramos con la película “Cómo robar un quintal de diamantes en Rusia”. Es un filme italiano de 1967, dirigido por Guido Malatesta, que, como su propio nombre indica, gira en torno al intento de adueñarse de una importante cantidad de esas joyas preciosas procedentes de tierras rusas.

Quintal, por último, es el nombre de un pequeño pueblo de Francia que forma parte de la región denominada Ródano-Alpes. La superficie de esta comuna no llega a los 10 kilómetros cuadrados.

Asimismo no podemos pasar por alto que Quintal es también el nombre de una empresa colombiana, con presencia en otros países del mundo, que está especializada en lo que es la fabricación, producción y distribución de ciertos productos que se emplean dentro del ámbito de la química. Comenzó a funcionar en la década de los años 40 y ha ampliando sus servicios para hoy ofrecer tanto productos manufacturados, como el bisulfuro de carbono o el sulfato de manganeso monohidratado, como productos comercializados, como el mineral de azufre. Todo eso sin olvidar los insumos para la fundición y la siderurgica, como sería el caso del ferromanganeso y el ferrocromo, entre otros.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quintal (http://definicion.de/quintal/)