Definición de refugiado

Lo primero que hay que hacer para entrar de lleno en la definición del término refugiado es conocer su origen etimológico. En este sentido, hay que destacar que deriva del latín, concretamente de “refugium”, que venía a definirse como el lugar protegido al que acudía una persona cuando se encontraba huyendo.

Refugiado

Refugiado es un concepto que está asociado al verbo refugiar (cobijar, guarecer). El término se emplea con referencia al individuo que, debido a una persecución política, un conflicto bélico u otra situación que pone en riesgo su vida, debe solicitar refugio en el extranjero.

El refugiado, por lo tanto, se ve forzado a marcharse de su país ya que, de permanecer allí, se encontraría en peligro. De este modo, otra nación lo acoge en su territorio y le brinda protección.

Una persona pide refugio o asilo en el exterior cuando el Estado del país en el que vive ya no está en condiciones de garantizar su seguridad ni las condiciones mínimas imprescindibles para la vida. Una guerra civil, un enfrentamiento internacional, una catástrofe de la naturaleza y diversos motivos religiosos, étnicos o raciales son algunos de los motivos que pueden llevar a un individuo a refugiarse en otro país.

El trato a los refugiados en el país de acogida varía de acuerdo a las leyes de cada nación. Hay que destacar, de todas formas, que convenciones y protocolos internacionales obligan a los países a otorgar asilo y a no enviar por la fuerza a los refugiados de vuelta a sus lugares de origen. El derecho al refugio, por otra parte, forma parte de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

No obstante, distintas organizaciones y organismos a nivel internacional han venido a plantear, como manifiesta ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados), que los refugiados tienen una serie de derechos, entre los que están estos:
-Cuentan con el derecho de asilo, en todas las condiciones necesarias de seguridad.
-En el país al que llegan, es vital que cuenten con los mismos derechos que el resto de extranjeros que sean residentes legales en aquel.
-Se considera que tienen derechos civiles básicos como el de la libertad de pensamiento o de movimiento, entre otros.
-Les es reconocido además, en el caso de que tengan hijos pequeños, el derecho a que estos sean convenientemente escolarizados.
-Poseen el derecho a la asistencia médica.
-Tienem el derecho a trabajar, en el caso de que se trate de refugiados adultos.

En las últimas décadas, la mayoría de los refugiados se escapó de países como Afganistán, Irak, Siria, Sierra Leona y la República Democrática del Congo. Cabe destacar que la ONU cuenta con un organismo denominado ACNUR, que se dedica a ayudar a los refugiados durante su permanencia en el territorio de acogida.

Aunque se suelen confundir los términos, es necesario saber que existe una clara diferencia entre un refugiado y un migrante de tipo económico. En concreto, lo que más claramente les distingue es que este último ha decidido dejar su país por voluntad propia y con el claro objetivo de buscar una vida mejor. Sin embargo, el refugiado se ve en la necesidad de abandonar su tierra por su seguridad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de refugiado (http://definicion.de/refugiado/)