Definición de región natural

Región es un vocablo que procede del latín regio. Se trata de un fragmento territorial que se diferencia del resto por ciertas características particulares, ya sean climáticas, geográficas, administrativas o de otro tipo. Natural, por su parte, es aquello vinculado a la naturaleza.

Región natural

Se conoce como región natural, por lo tanto, a la zona cuya delimitación se halla fijada por la geografía física. El territorio que se considera como una región natural exhibe una cierta uniformidad en cuanto a sus condiciones climáticas, su vegetación y su relieve.

Los límites de una región natural, en última instancia, son establecidos por el hombre de manera arbitraria. En la naturaleza no suelen existir límites exactos: la vegetación y las condiciones del clima no cambian de un metro a otro, sino que lo hacen gradualmente. De este modo, delimitar una región natural termina siendo una decisión que el ser humano toma de forma convencional.

Un ejemplo de región natural es la denominada región pampeana, que se extiende por diversas provincias de Argentina, Uruguay y Brasil. Se trata de una estepa con clima templado que, en general, carece de grandes elevaciones.

Así como la región pampeana es una región natural donde predomina la llanura, existen regiones naturales de meseta y regiones naturales de montaña. En cada caso, varían las características de la región y también los seres vivos que habitan en ella. Los animales que viven en una región de montaña no son los mismos que aquellos que viven en una llanura o incluso en una meseta.

Un tipo de región natural es la orográfica, que se determina por el relieve que predomina su superficie. Dentro de este grupo se encuentran los siguientes tipos de región natural:

* región de montaña: del Himalaya, de los Alpes, región andina y del Himalaya, entre otras;

* región de llanuras: Los Llanos (Colombia y Venezuela), llanura panónica (Hungría), Grandes Llanos (Norte América) y La Pampa (República Argentina), por nombrar algunos ejemplos;

* región de mesetas: altiplano andino, altiplanicie mexicana, meseta del Tibet y Guayana venezolana, entre otras;

* región de colinas: los Midlands (Inglaterra), Las Ardenas (Bélgica) y los Vosgos (Francia), por ejemplo.

Región naturalCuando el determinante de los límites de una región es el clima, se habla de región climática, aunque en este caso las descripciones no resulten tan precisas como en los relieves, ya que los parámetros y los términos utilizados sean menos tangibles, por así decirlo, y más arbitrarios.

Para describir un clima es posible dividir el planeta en franjas, zonas o cinturones de latitud, las cuales se trazan entre cada polo y el ecuador, y para comprenderlas es necesario considerar la circulación que tiene lugar tanto en la troposfera (la atmósfera inferior) como en la estratosfera (la atmósfera superior) de cada una de ellas. Cabe mencionar que los fenómenos de esta última no se conocieron sino hasta la invención de ciertas tecnologías, como ser los satélites artificiales, los vuelos a grandes alturas y los globos sonda.

Por otro lado se encuentra un tipo de región natural conocido como fitogeográfica, la cual se basa principalmente en la preponderancia de ciertas formaciones vegetales. La determinación de una región fitogeográfica resulta útil, por ejemplo, a la hora de planificar la extensión o la mejora de estas formaciones para su explotación en el ámbito económico, y esto se da en los siguientes casos: prevención de incendios, zonas de pastos naturales, bosques maderables, etcétera.

Las regiones zoogeográficas, por su parte, se crean prestando atención a la distribución de los animales mamíferos. En el periodo geológico conocido como Triásico, el cual comenzó hace más de 250 millones de años, aparecieron los primeros mamíferos, y tras la desaparición de los dinosaurios empezaron a ocupar sus respectivos hábitats y a evolucionar. Su distribución es un reflejo más preciso de las barreras geográficas que la de las plantas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2014. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de región natural (http://definicion.de/region-natural/)