Definición de tonelada

Tonelada es un término que deriva de tonel y que hace referencia a una medida de masa en el Sistema Internacional de Unidades y en el sistema métrico decimal, cuyo símbolo es t. La tonelada equivale a un peso de 1.000 kilogramos.

Tonelada

Por ejemplo: “Los elefantes pueden pesar varias toneladas”, “El puente inaugurado ayer tiene una resistencia de cien toneladas”, “Don Ricardo está muy contento: esta temporada logró cosechar una tonelada de soja”.

Como ocurre con todas las medidas de masa, la utilidad de su utilización estará determinada por el peso de la entidad en cuestión. Indicar el peso de un ser humano en toneladas no tiene sentido, ya que ninguna persona alcanza dicha unidad. Por lo tanto, habría que expresar su peso en decimales (un hombre puede pesar 80 kilogramos o 0,08 toneladas).

En cambio, con objetos mucho más pesados, la tonelada resulta más apropiada que el gramo o que el kilogramo. Supongamos que se realiza un embarque de mercadería que se envía desde Argentina hacia España y los contenedores suman un peso de 234 toneladas. Si se quisiera expresar dicho peso en gramos, habría que referir una cifra muy grande (234.000.000 gramos).

Cabe destacar que la noción de tonelada puede hacer referencia a otras unidades de masa. En el sistema avoirdupois, puede hablarse de tonelada corta (equivalente a 907,18474 kilogramos) o tonelada larga (que equivale a 1016,0469088 kilos). Para la náutica española, la tonelada era la medida de capacidad que resultaba equivalente a ocho codos de ribera cúbicos o 189,11 litros.

En las noticias de la prensa suele aparecer el término tonelada en relación a eventos generalmente catastróficos o de contrabando, como pueden ser el hallazgo de toneladas de peces muertos a la orilla de un río o la incautación de toneladas de cocaína en una propiedad ilegal utilizada por traficantes de droga.

ToneladaAnimales que pesan más de una tonelada

Elefantes

Esta familia de mamíferos placentarios es conocida por todo el mundo, gracias a la popularidad de ciertos personajes de dibujos animados tales como Dumbo, que los presentan a los más pequeños, aunque con características diferentes a las que poseen en realidad, y también a causa de su lamentable explotación en circos y zoológicos. Se trata de animales extraordinarios, que pueden superar las 10 toneladas y vivir más de 80 años. Fuera de su inmenso tamaño, se destacan por poseer una gran inteligencia y un complejo sistema de comunicación.

Orcas

Las orcas también deben en gran parte su popularidad a la explotación, en este caso en parques acuáticos, aunque hay personas que simplemente se dedican a observarlas, sin atentar contra su libertad, como es el caso del conocido activista Roberto Bubas, que lucha por la liberación de estos increíbles animales. Aunque la imagen mental que muchas personas puedan tener de una orca sea mucho mayor que la de un elefante, su peso promedio ronda las 5,5 toneladas, aproximadamente la mitad de estos últimos. Si consideramos que el peso de una persona normal no alcanza la décima parte de una tonelada, se vuelve muy difícil entender que estos colosos no impongan más resistencia al maltrato.

Cocodrilos

Si bien el cocodrilo más grande del cual se tiene registro pesaba 1,7 tonelada y el siguiente no alcanzaba la mitad de dicho peso, es un animal especialmente temido por el ser humano, dada su inmensa boca, su descomunal fuerza y su habilidad para la caza. Los cocodrilos pueden vivir en ríos de corriente lenta o en estuarios salados, y son nadadores excepcionales. A pesar de su ferocidad, las crías deben atravesar grandes peligros hasta desarrollarse, y muy pocas de cada camada alcanzan la adultez.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de tonelada (http://definicion.de/tonelada/)