Definición de aceituna

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El término arameo zaytūnā, diminutivo de zaytā, llegó al árabe clásico como zaytūnah. Este vocablo, a su vez, arribó al árabe hispánico como azzaytúna. Tras este recorrido etimológico, encontramos la noción de aceituna.

El fruto del olivo

La aceituna es el fruto del olivo (un árbol que pertenece al grupo familiar de las oleáceas). Por eso se la puede nombrar como oliva.

Aceitunas y aceite de oliva

El 90% de las aceitunas se destinan a la producción de aceite


Los olivos son nativos de Oriente pero actualmente se cultivan también en otras regiones. La aceituna puede consumirse después de un proceso de curado o maceración que le quita el sabor amargo; además se la destina a la elaboración de aceita de oliva.

Por sus características, se considera que la aceituna es una drupa. De acuerdo a la variedad del olivo, puede ser verde, amarillenta, morada o negra.

Conservación y comercialización

Las aceitunas presentan una única semilla, encerrada en un hueso o carozo de gran dureza. Es habitual que se las conserve en salmuera para su comercialización.

Hay aceitunas que se venden con su hueso o carozo y otras, descarozadas. En las aceitunas rellenas, se reemplaza su hueso por un relleno, que suele ser pimiento (morrón) o anchoa, aunque existen múltiples opciones.

A la hora de comprar aceitunas en una tienda nos encontramos con varios tipos, entre los que destacan los siguientes:

* manzanilla: es la más común y su sabor es el más buscado. Suele ser la que se rellena con pimientos;

* rapazalla: se presta especialmente bien para combinar con otros ingredientes;

* sevillana: también se conoce como carrasqueña;

* gordal: dado su mayor tamaño, es fácil de rellenar.

Aceite de oliva

El aceite de oliva, en tanto, se obtiene mediante el prensado de la aceituna. Con la intervención de un molino o una prensa, se ejerce presión sobre la aceituna, que se muele. El proceso permite formar una pasta: luego, para separar líquidos y sólidos de dicha pasta, se realiza un filtrado y se centrifuga.

A pesar de la gran popularidad que tiene la aceituna como alimento y acompañamiento de platos tales como la pizza, el 90 por ciento de su producción mundial se destina a la elaboración de aceite. Por cuestiones históricas y culturales, el aceite de oliva siempre se ha vinculado con el Mediterráneo; de hecho, en la actualidad solamente un 3 por ciento del aceite de oliva del mundo se produce en otras partes, siendo España el país en el que se concentra la mitad, y compartiendo los tres cuartos junto con Italia y Grecia.

Propiedades de la aceituna

Cabe destacar que las aceitunas presentan componentes que contribuyen a la prevención de las enfermedades cardiovasculares y ayudan a la digestión. Hierro, calcio, vitamina A y vitamina E forman parte de la estructura de estos frutos.

La aceituna mejora la memoria: de acuerdo con varios estudios llevados a cabo en la Universidad de Massachussetts del pueblo Amherst, el incremento tras un consumo moderado en el largo plazo puede alcanzar el 25 por ciento. Esto se debe a su contenido en unos químicos de origen natural conocidos como polifenoles, que ayudan a reducir el estrés oxidativo que tiene lugar en nuestro cerebro.

Aceitunas verdes y negras

La aceituna es un alimento muy beneficioso para la salud


También se dice que comer aceitunas es ideal para el control del apetito. Para aprovechar este beneficio se recomienda ingerir diez antes de cada comida. El secreto se encuentra en sus ácidos grasos monoinsaturados, que ralentizan la digestión y promueven la actividad de la colecistoquinina, la hormona que le comunica el estado de saciedad al cerebro.

Para las personas que se preocupan por el envejecimiento las aceitunas también tienen propiedades beneficiosas, ya que pueden disminuir las arrugas en un 20 por ciento, gracias al ácido oléico que contienen, necesario para la salud y la suavidad de la piel. También entra en juego en este aspecto la vitamina E, que funciona como antioxidante y mejora el estado de la piel.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de aceituna (https://definicion.de/aceituna/)

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