Definición de acetato

El concepto de acetato tiene su origen en el latín acetum, un vocablo que hace referencia al “vinagre”. Consiste en un material transparente que se emplea en la industria gráfica y se destina a la fabricación de películas fotográficas. En la química, el acetato constituye la sal que se forma al mezclar el ácido acético con alguna base.

Acetato

Existen muchos tipos de acetato, y a continuación mencionaremos algunos de ellos:

El acetato de vinilo es un líquido químico industrial, de apariencia transparente y aroma dulzón que es altamente inflamable. Este producto se usa para formar otros elementos químicos, que a su vez permiten elaborar pinturas, adhesivos, telas y papel. También puede ser utilizado como revestimiento para envasar ciertos alimentos y para modificar el almidón. Es importante mencionar que el contacto continuo con este líquido puede traer consecuencias a las personas; los síntomas que se presentan son irritaciones en la garganta, la nariz y los ojos y, en algunos casos, manchas en la piel. Cuanto mayor haya sido la exposición, más graves serán las complicaciones.

El acetato de celulosa, por su parte, es un termoplástico incoloro y amorfo. Presenta buena estabilidad respecto a los rayos UV y es higroscópico (puede absorber y exhalar la humedad, según el medio). Productos que lo utilizan son los pinceles, las monturas de gafas y las películas que se aprovechan para aplicaciones gráficas y artísticas. Fue inventado en 1865 por Paul Schützenberger y desde entonces se ha visto expuesto a cambios y se le ha dado nuevos usos.

En lo que hace a su utilización en el sector del cine y la fotografía, la primera película fabricada con acetato de celulosa fue presentada en 1934 y reemplazó a las de nitrato de celulosa (estándar hasta ese momento). Este tipo de películas se volvió más popular hasta la creación de la que se encuentra fabricada en poliéster, conocida también con el nombre de Kodak “Base ESTAR”. Esto ocurrió en la década del ´80. De todas formas, la película de acetato no cayó completamente en el olvido, sino que pasó a ser utilizada en las cintas magnéticas, hasta que la película de poliéster se masificó completamente.

El acetato de sodio, que también recibe el nombre de etanoato de sodio, es un tipo de sal que se emplea en los procesos de neutralización o desasidulación para quitar la acidez libre. Es un producto utilizado mayoritariamente en la industria textil a la hora de decolorar las prendas, sobre todo si se utilizan colorantes de anilina.

Otros de sus usos son: clareamiento del cuero, saborizante en las papas fritas y fabricación de bolsas térmicas. Es un producto muy económico y sencillo de obtener: puede adquirirse en distribuidores de productos químicos o en cualquier latoratorio donde se dediquen a sintetizar componentes para la obtención de reacciones tales como la del ácido acético con Carbonato de sodio, Bicarbonato de sodio, o Hidróxido de sodio.

El acetato de plomo es una composición química de color blanco cristalino que posee un sabor dulzón. Se consigue mezclando ácido acético con litargirio (óxido de plomo II). Se trata de una sustancia absolutamente tóxica y que puede ser empleada para la composición de explosivos, por su capacidad de disolverse en agua o glicerina. De todas formas tiene otros usos, que incluyen la obtención de una amplia gama de tinturas de cabello que van cambiando progresivamente de color hasta fijarse completamente, y la tintura de ropa o de ciertas impresoras.

Según algunos estudios, el acetato de plomo puede ser altamente contaminante y podría generar complicaciones durante el embarazo, incluso matando al feto, por lo que en los últimos años su uso en las tinturas de cabello se está perdiendo y se recomienda a las mujeres no utilizarlo si se encuentran encintas.

Por último, el acetato férrico es aquel que se utiliza como saborizante en chicles y como barniz en distintos ornamentos. Según los expertos, los derivados de esta sustancia poseen precursores como la Acetil-CoA y moléculas asociadas como ocurre, por ejemplo, con la Malonil-CoA y la Propionil-CoA.

Existen muchos otros tipos de acetato, cada uno destinado a cumplir una función diferente en la cadena productiva o industrial.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de acetato (https://definicion.de/acetato/)
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