Definición de aguinaldo

De acuerdo a la Real Academia Española (RAE), un aguinaldo es un obsequio que se entrega en diferentes celebraciones, entre ellas Navidad. En muchos países, sin embargo, el concepto suele asociarse específicamente a un pago adicional que un empleador realiza a su empleado.

Aguinaldo

El aguinaldo, en este sentido, es una remuneración que recibe el trabajador más allá de los doce salarios mensuales que obtiene al año. Por lo general, se trata de un salario extra que se divide en dos: de este modo, el trabajador cobra medio aguinaldo a mitad de año y medio aguinaldo a fin de año, en los momentos asociados normalmente con las vacaciones de verano e invierno.

Se cree que el origen del aguinaldo se encuentra en una tradición de los antiguos romanos que, en Año Nuevo, se acercaban a los monarcas con obsequios para transmitirles buenos deseos. Dicha costumbre se trasladó a otras culturas, en diferentes contextos. Así, en diversas naciones, comenzó a llamarse aguinaldo a la remuneración extraordinaria que perciben los empleados para que puedan afrontar los gastos habituales que surgen en las fiestas de fin de año.

Es sabido que todos los años millones de personas invierten grandes cantidades de dinero en las cenas de Noche Buena y Fin de Año, así como en los correspondientes almuerzos, y esto sin dejar de lado el día de Reyes, muy importante en España, por ejemplo. No hablamos del monto de una cena en un restaurante, sino de pequeñas fortunas para agasajar a toda la familia. Si a esto sumamos el coste de los regalos, entonces nos hacemos una buena idea de la utilidad del aguinaldo.

Dicho esto, el aguinaldo tiene para dichas personas la finalidad de sustentar los gastos de las fiestas, y por lo tanto se apoyan en su existencia para celebrar sus encuentros con normalidad, descuidando muchas veces el resto de los salarios en lugar de preparar un ahorro preventivo para potenciales atrasos en el pago del monto extraordinario. Eso acarrea muchas veces a la solicitud de préstamos, simplemente para hacer frente a los festines antes mencionados.

El aguinaldo puede establecerse por ley o a través de un convenio colectivo de carácter privado. Si tomamos el caso de la legislación argentina, el aguinaldo se considera como un salario anual de tipo complementario que se abona en dos cuotas: una el 30 de junio y otra el 18 de diciembre. Esto quiere decir que un trabajador, en Argentina, debe cobrar trece salarios anuales.

Existen, de todas maneras, otros modos de fijar el aguinaldo. En Costa Rica, el aguinaldo surge de la suma de los salarios que el trabajador recibió entre diciembre del año previo y noviembre del año en curso; luego dicha suma se divide por doce. El resultado es el aguinaldo, que se paga previo al 20 de diciembre.

Cabe señalar que las personas que trabajan en negro, es decir, sin haber sido dadas de alta por su empleador de forma adecuada y legal, no suelen gozar del aguinaldo, así como tampoco de derechos tan básicos como las vacaciones remuneradas. Del mismo modo, en muchas relaciones de trabajo que a simple vista podrían catalogarse de legales o en blanco, los empleadores buscan todos los medios posibles para atrasar el pago del aguinaldo a sus trabajadores.

El aguinaldo es uno de los puntos que más intentan manipular las empresas, y esto puede repercutir en atrasos de varios meses o, incluso, más de un año. Para luchar contra cualquier tipo de abuso de poder, los empleados deben buscar un asesoramiento profesional que les brinde la protección necesaria y les indique dónde y cómo efectuar sus reclamos para gozar de todos sus derechos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de aguinaldo (https://definicion.de/aguinaldo/)