Definición de bisiesto

Bisiesto es un término que deriva del vocablo latino bisextus. El concepto se emplea para hacer referencia al año bisiesto: aquel año que tiene 366 días; es decir, un día adicional respecto a los años comunes. Dicha jornada extra se agrega al mes de febrero, que en estos casos cuenta con 29 días en lugar de 28.

Bisiesto

Cabe recordar que un año es un periodo de tiempo que tiene una extensión de doce meses. De acuerdo al calendario gregoriano, cada año comienza el día 1 de enero y finaliza el 31 de diciembre. Tras el mes de enero llega febrero y luego se suceden los meses de marzo, abril, mayo, junio, julio, agosto, septiembre, octubre y noviembre, hasta llegar finalmente a diciembre.

Estos doce meses suman habitualmente 365 días, que es la cantidad de días que tiene un año. Los años bisiestos son casos particulares: febrero, que suele tener 28 días, pasa a tener 29. Así los años bisiestos totalizan 366 días.

¿Por qué se añade un día al año bisiesto? La explicación se encuentra en la diferencia existente entre el año calendario y el año trópico (tal como se conoce al tiempo que demora el planeta Tierra en completar su órbita alrededor del sol). La duración del año trópico es de 365 días, 5 horas, 48 minutos y 45 segundos. El desfase entre dicha duración y los 365 días del año calendario se supera agregando, cada cuatro años, un día al año calendario (que equivale al tiempo no contabilizado del año trópico). Por eso cada cuatro años hay un año bisiesto: 2016, 2020 y 2024, por ejemplo, son años bisiestos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de bisiesto (https://definicion.de/bisiesto/)