Definición de aleta

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Aleta es el diminutivo de ala. Se llama ala, por otro lado, al apéndice u órgano que hace posible el vuelo de ciertos animales.

En el caso específico del término aleta, se trata de una estructura laminar presente en los vertebrados que viven en el agua. Gracias a las aletas, estas criaturas pueden impulsarse y orientar su desplazamiento.

Pez

Los peces se impulsan y dirigen su movimiento gracias a las aletas.

Identificación y análisis de las aletas

Puede decirse que las aletas son órganos exteriores. Los expertos en peces, conocidos como ictiólogos, suelen analizar las aletas para identificar a las diferentes especies y para realizar la descripción de los ejemplares.

De hecho, incluso existe una fórmula que facilita la nomenclatura y mención. Se utiliza una letra mayúscula para indicar el tipo de aleta, números romanos para señalar la cantidad de radios espinosos y números arábigos para especificar la cantidad de radios blandos.

Clasificación según el tipo

Es posible reconocer múltiples clases de aletas. Una primera distinción puede hacerse entre las aletas pares (hay una de cada lado del cuerpo, ubicándose más allá del plano de la simetría bilateral) y las aletas impares (se sitúan en el mencionado plano de simetría bilateral, pudiendo aparecer tanto en número impar como par).

Las aletas dorsales, por otro lado, se hallan en la espalda. Pueden contribuir al equilibrio y a los giros o cumplir con un rol defensivo. Las aletas pectorales, en tanto, se localizan detrás de los orificios de las branquias, sirviendo para el desplazamiento.

Las aletas pélvicas, las aletas anales, las aletas caudales y las aletas adiposas son otros tipos de aletas. Su presencia o ausencia y sus rasgos dependen de cada especie.

Cetáceo

Las aletas de los delfines y del resto de los cetáceos presentan características particulares.

Aletas de peces vs. aletas de cetáceos

Los ictiólogos detallan varias diferencias entre las aletas de los peces y las aletas de los cetáceos. Un examen histórico revela que las aletas de los peces surgieron primero y luego, a partir del proceso conocido como convergencia evolutiva, aparecieron en las marsopas, los delfines y las ballenas.

Los cetáceos carecen de aletas pélvicas y su aleta caudal es horizontal (y no vertical como en los peces). La aleta dorsal, asimismo, puede estar ausente o ser una sola.

Es interesante resaltar, en este punto, lo que sucede con la aleta dorsal de las orcas que están en cautiverio. En estos seres vivos se advierte una deformación de la aleta, una cuestión que los especialistas atribuyen a factores como las alteraciones de la dieta y la falta de actividad que lleva a una pérdida del tono de los músculos.

Otros usos del concepto

Cabe destacar que la idea de aleta también se utiliza en otros ámbitos. En el buceo, las aletas o patas de rana son un calzado plástico o de goma que permite a las personas impulsarse debajo del agua.

En determinadas embarcaciones, se denomina aleta a la extensión de la zona superior de la popa. La noción de aleta también es frecuente en la arquitectura, refiriéndose a los muros que, con forma de rampa, se levantan a los costados de un puente para la dirección del agua y la contención de la tierra.

Los rebordes de los orificios nasales y los rectángulos metálicos que, en una armadura, protegen los hombros, también se mencionan como aletas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de aleta (https://definicion.de/aleta/)

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