Definición de opérculo

El término opérculo procede del vocablo latino opercŭlum, que se traduce como “tapadera”. El concepto refiere a un elemento que permite el bloqueo de determinadas aberturas u orificios.

Una parte del cuerpo animal

En el caso de los osteíctios, que también son conocidos como peces óseos, el opérculo es una aleta que brinda protección y recubre las branquias. Por lo general el sector trasero del opérculo estable el límite entre el tronco y la cabeza del animal.

Opérculo molusco

En los gasterópodos, el opérculo es un disco que permite el cierre de la concha


Aunque las características del opérculo varían de acuerdo a la especie, esta pieza consta de cuatro huesos. Muchas veces el opérculo cumple un rol clave para que el pez consiga oxígeno debido a que, al abrir la boca, esta tapadera se cierra y genera una presión negativa en la zona exterior de las branquias para lograr que el agua fluya.

En los moluscos que forman parte del grupo de los gasterópodos, el opérculo es un disco calcificado o córneo que permite el cierre de la concha. Cuando el animal se oculta, tiene lugar dicho cierre.

Para la botánica

En el terreno de la botánica, por otra parte, el opérculo es una estructura que funciona a modo de tapa. Este mecanismo se encuentra presente en algunos tipos de hongos, de musgos y de plantas vasculares. En el caso de estas últimas, otro nombre por el que se conoce este concepto es cofia.

Veamos a continuación una breve definición de cada uno de estos tres conceptos:

* plantas vasculares: también se conocen por el nombre de plantas cormofitas y son aquellas que tienen raíz, tallo y hojas. La primera no solo le proporciona sustento sino que también consigue los nutrientes de la tierra o puede almacenar alimento. El tallo sirve para que las hojas, los frutos y las flores no estén en contacto directo con el suelo, característica que permite a estas plantas crecer más que las llamadas briofitas;

* musgos: pertenecen a las no vasculares, más específicamente a las briofitas, junto con las hepáticas. Su hábitat debe ser húmedo, como el bosque lluvioso. Se reconocen por formar una suerte de alfombra espesa en el suelo, aunque también pueden desarrollarse sobre las piedras y los troncos donde haya abundante humedad. Su expansión horizontal es considerable, con superficies que se cuentan en kilómetros, pero su altura no suele superar los 3 centímetros;

* hongos: este término puede hacer referencia a un grupo de eucariotas que incluye los que producen setas, las levaduras y los mohos. Una particularidad es que se clasifican en un reino independiente al de los animales, los protistas y las plantas. Se consideran heterótrofos, porque obtienen la energía y los nutrientes de materia orgánica, algo que los diferencia de las plantas.

Opérculos en las plantas

Los eucaliptos, por mencionar un caso, cuentan con opérculo. En estas plantas, el opérculo recubre las flores y se cae cuando estas se abren. En ciertas especies carnívoras, en tanto, el opérculo o folíolo es un dispositivo que impide que se acumule el agua procedente de las precipitaciones en la planta.

Opérculo botánica

Una aleta presente en las cápsulas de musgo también se llama «opérculo»


Otros casos de estructuras conocidas que tengan opérculos son:

* la aleta que, en el caso de los musgos, cubre los apéndices que se encuentran alrededor de la boca de una de sus cápsulas;

* la tapa que podemos encontrar en la célula sexual de algunos hongos ascomicetos;

* en el polen, una tapa que se halla sobre la abertura de sus granos;

* la tapa de de una cápsula conocida como pyxidium, la cual actúa como un contenedor las semillas. La parte superior de la pyxidium se desprende cuando éstas se liberan. Esto podemos apreciarlo en las llantenes, un género de plantas florales con cerca de doscientas especies.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de opérculo (https://definicion.de/operculo/)

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