Definición de opérculo

El término opérculo procede del vocablo latino opercŭlum, que se traduce como “tapadera”. El concepto refiere a un elemento que permite el bloqueo de determinadas aberturas u orificios.

Opérculo

En el caso de los osteíctios, que también son conocidos como peces óseos, el opérculo es una aleta que brinda protección y recubre las branquias. Por lo general el sector trasero del opérculo estable el límite entre el tronco y la cabeza del animal.

Aunque las características del opérculo varían de acuerdo a la especie, esta pieza consta de cuatro huesos. Muchas veces el opérculo cumple un rol clave para que el pez consiga oxígeno debido a que, al abrir la boca, esta tapadera se cierra y genera una presión negativa en la zona exterior de las branquias para lograr que el agua fluya.

En los moluscos que forman parte del grupo de los gasterópodos, el opérculo es un disco calcificado o córneo que permite el cierre de la concha. Cuando el animal se oculta, tiene lugar dicho cierre.

En el terreno de la botánica, por otra parte, el opérculo es una estructura que funciona a modo de tapa. Este mecanismo se encuentra presente en algunos tipos de hongos y de plantas vasculares.

Los eucaliptos, por mencionar un caso, cuentan con opérculo o cofia. En estas plantas, el opérculo recubre las flores y se cae cuando estas se abren. En ciertas especies carnívoras, en tanto, el opérculo o folíolo es un dispositivo que impide que se acumule el agua procedente de las precipitaciones en la planta.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de opérculo (https://definicion.de/operculo/)

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