Definición de radiador

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Un radiador es un intercambiador de calor. Se trata de un elemento que permite disipar el calor de algo, ya sea para impedir que se recaliente o para aprovecharlo en la calefacción de un lugar.

Radiación y convección

Los radiadores pueden trabajar por radiación y por convección. Lo que hacen estos dispositivos es recibir o ceder el calor, dependiendo de su función y de la diferencia de temperatura existente entre los medios de intercambio.

Radiador para microprocesador

Un radiador para ordenador

En los motores de explosión que utilizan los automóviles y otras máquinas, el radiador se emplea para quitar el calor del líquido refrigerante, cediéndolo al aire. Su funcionamiento es muy importante ya que, mientras están encendidos, estos motores producen mucho calor que resulta indispensable disipar.

El radiador, en este marco, forma parte del circuito de refrigeración líquida del vehículo. Con la finalidad de potenciar el efecto de la convección, un ventilador con termostato y equipado con un pequeño motor favorece la circulación del aire por el dispositivo.

En los dispositivos electrónicos

Las computadoras (ordenadores), por otra parte, cuentan con radiadores acoplados a ventiladores para disipar el calor que se genera en los circuitos, evitando así que se dañen los componentes electrónicos. Estos radiadores, conocidos como disipadores térmicos, posibilitan el enfriamiento de los microprocesadores, sobre todo de la CPU y la GPU.

Al día de hoy, esto también se da en otros dispositivos, más allá de los ordenadores. Por ejemplo, en las consolas de videojuegos. Básicamente, cualquier aparato que requiera al menos un microprocesador para su funcionamiento y que, por motivos relacionados con su diseño y su aplicación, genere demasiado calor como para disiparlo de otra manera, exige la instalación de un radiador.

Curiosamente, los dispositivos más populares de la actualidad, los teléfonos móviles, no aprovechan esta técnica para disipar el calor, ya que son demasiado estrechos. ¿Cómo hacen los fabricantes de teléfonos, tabletas y otros aparatos ultradelgados para evitar que se quemen sus procesadores? Por lo general aprovechan la propia carcasa metálica para que actúe con este fin. De hecho, uno de los motivos por los que no llegan a generar tanto calor como un ordenador de escritorio es que usan una cantidad de energía eléctrica mucho menor.

Electrodoméstico

Como aparato para calefaccionar, por último, el radiador es un aparato que contempla la circulación de un líquido caliente en su interior para irradiar calor al ambiente. Puede tener tubos, aletas o paneles para emitir dicho calor. Por lo general, este recurso se emplea en el desarrollo de un sistema centralizado de calefacción.

En este contexto se habla de fluido caloportador, el líquido que transporta el calor de un punto a otro, pasando por diferentes conductos. El proceso es relativamente simple, aunque se debe repetir muchas veces a lo largo del funcionamiento: el fluido se calienta en un punto y luego se mueve para cederlo en otro. Existen diferentes tipos de radiadores, como ser el de tubos de acero, los cuales se suelen disponer verticalmente y soldados a dos colectores, uno arriba y otro abajo.

Radiador aparato calefactor

Un radiador usado para la calefacción de ambientes

Los radiadores de tubos de acero resisten efectivamente la presión y se usan en entornos industriales, a gran altura y donde haya vapor en el ambiente. También tenemos los radiadores tubulares con aletas, que tienen una superficie mayor de emisión. Dichas aletas se colocan sobre los tubos y gracias a este diseño es posible fabricar radiadores de menor tamaño, aunque se vuelve más difícil la limpieza, dado que tiene más recovecos que el anterior.

Otro tipo de radiador común es el de paneles planos, que consta de dos láminas de acero con un grosor máximo de 4 milímetros, lisas o en forma de canal. Se trata del más económico del mercado.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de radiador (https://definicion.de/radiador/)

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