Definición de atún

Atún es un término que llegó a nuestro idioma luego de un extenso recorrido etimológico. Procede del árabe hispánico attún, que deriva del árabe clásico tunn. Este vocablo, a su vez, proviene del latín thunnus, cuyo origen se encuentra en el griego thýnnos.

Se denomina atún a un género de peces teleósteos: es decir, que disponen de un esqueleto totalmente osificado. El atún común, también llamado atún rojo, es la especie cuyo nombre científico es Thunnus thynnus.

Pescado

El atún es un pez de agua salada.

Características del atún

Más allá de las diferencias según las especies, los atunes comparten rasgos. Se trata de peces de agua salada que forman parte del conjunto de los acantopterigios ya que sus aletas impares, o todas ellas, presentan radios espinosos sin articulación.

Por lo general, el atún tiene un largo de unos tres metros. Estos animales son plateados o grises por debajo, mientras que el sector superior de su cuerpo es azulado o negro.

Los atunes son especies migratorias. Pueden recorrer hasta 50 kilómetros por día, llegando en algunos casos a nadar en una profundidad de 400 metros.

Algunas variedades

Decíamos a que al Thunnus thynnus se lo conoce como atún común, atún rojo o atún de aleta azul. Los ejemplares de esta especie pueden pesar más de 600 kilogramos y, al tener la capacidad de incrementar su temperatura corporal, pueden vivir en aguas muy frías.

En mares subtropicales y tropicales podemos encontrar al atún blanco, atún claro o atún de aleta amarilla (Thunnus albacares). El atún de aleta negra (Thunnus atlanticus), el atún oriental de aleta azul o atún cimarrón (Thunnus orientalis) y el atún rojo del sur (Thunnus maccoyii) son otras variedades de este género.

Carne de atún

El atún puede consumirse fresco o en conserva.

El atún en la alimentación humana

Cada año se pescan millones de toneladas de atún a nivel mundial. La carne de este pescado es muy apreciada, ya sea fresca o en conserva.

En el caso del atún fresco, puede prepararse de diferentes maneras. El sorropotún o marmitako, por ejemplo, es un guiso que se elabora con atún blanco, tomate, pimiento, cebolla y papas (patatas). El cebiche o ceviche, en tanto, puede hacerse con atún marinado en un aliño cítrico, mientras que para el sushi también se puede recurrir a este pescado. Otra opción popular en varias regiones es asar el atún fresco.

Con la ventrasca (la carne ubicada cerca del vientre, en la zona inferior del pescado), suele elaborarse atún encebollado. La ventrasca también se usa en el llamado atún de arena, que se generalmente se realiza a la plancha.

De todos modos, lo más habitual es que el atún se consuma en conserva. En este caso, la carne del pescado se corta en trozos o se desmenuza, se la somete a un proceso de cocción y se la enlata con sal como conservante. Puede tratarse de atún al natural (en agua) o en aceite.

Su inclusión en la dieta

Gracias al contenido de hierro, ácidos grasos omega-3 y proteínas, incluir atún en la dieta aporta beneficios a la salud. Puede contribuir al funcionamiento cardiovascular y a la reparación de tejidos.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que el atún en lata suele incluir una cantidad elevada de sal, con lo cual puede resultar perjudicial para las personas que tienen hipertensión. Además las purinas pueden afectar a quienes padecen gota o hiperuricemia.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de atún (https://definicion.de/atun/)

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