Definición de alpiste

La noción de alpiste procede de alpíšṭ, un vocablo del árabe hispánico y mozárabe que a su vez proviene del latín pistum (participio pasivo de pinsĕre, que puede traducirse como “machacar”). Se denomina alpiste a la planta de nombre científico Phalaris canariensis y a la semilla de dicha especie.

El alpiste forma parte del grupo familiar de las gramíneas. Se trata de un cereal cuyos granos se emplean principalmente para la alimentación de aves, aunque también tienen otras utilizaciones.

Aves

El alpiste suele usarse como alimento para pájaros.

Características del alpiste

El alpiste es una planta herbácea anual que puede alcanzar una altura de hasta un metro y suele aprovecharse como forraje. Desarrolla una panoja (un conjunto de espigas) que presenta espiguillas con pequeñas semillas y tres flores.

Aquello que se conoce como grano o semilla del alpiste es, técnicamente, un fruto. Se encuentra recubierto por dos cáscaras, con lo cual se lo califica como un grano vestido.

Los cultivos de alpiste tienen lugar en regiones de clima templado. Este vegetal es originario del Mediterráneo, aunque actualmente el principal productor a nivel mundial es Canadá, seguido por países como Australia, México, Tailandia y Argentina.

Es interesante mencionar que el ciclo de cultivo del alpiste resulta semejante al de cereales como la avena y el trigo. Las prácticas productivas, de este modo, son similares.

Alimento de aves

Aunque suele emplearse para alimentar a las aves, el alpiste también puede ser consumido por el ser humano.

Propiedades y usos de los granos en la gastronomía

Los granos de alpiste contienen ácido oxálico, ácido salicílico y almidón, entre otros componentes. Se le atribuyen propiedades antioxidantes, diuréticas e hipolipemiantes, contribuyendo así a disminuir el nivel de colesterol, eliminar grasas y ralentizar el envejecimiento de la piel, por ejemplo.

El consumo por parte del ser humano está poco extendido. Puede usarse para preparar la bebida conocida como leche de alpiste, que se obtiene dejando las semillas en remojo ocho o más horas y luego procesándolas con una cierta cantidad de agua.

Con el alpiste también se produce un atole o atol. Este tipo de bebida requiere hervir los granos en agua y saborizarlos con azúcar, miel o especias aromáticas.

Otra posibilidad es consumir las semillas crudas en sopas y ensaladas. Además pueden incluirse las semillas de alpiste en galletas.

Alpiste para aves

El uso más frecuente del alpiste es como alimento para las aves domésticas u ornamentales. Muchos pájaros se alimentan con alpiste, sobre todo en combinación con otras semillas.

Tomemos el caso de los canarios. Hay gente que tiene a estos animales como mascotas, encerrándolos en jaulas, una práctica que suele ser condenada por los activistas animalistas. Más allá de esta cuestión, uno de los mejores alimentos que se les pueden ofrecer a los canarios por sus propiedades nutricionales son las semillas de alpiste.

El término en expresiones coloquiales

La palabra alpiste aparece en varias frases del lenguaje coloquial. Dichas expresiones dependen de la región.

Dejar a una persona sin alpiste, quitándoselo, implica privarla de su medio de subsistencia o de su sustento. Quedarse alpiste, en tanto, supone terminar con las manos vacías.

En Argentina, se le dice alguien “alpiste, perdiste”> cuando cometió un error y no puede subsanarlo. Supongamos que un hombre pierde su teléfono donde almacenaba cientos de fotografías familiares. Como no había realizado ninguna copia de respaldo en otro dispositivo ni en un entorno virtual, es posible que nunca pueda recuperar el material; por eso, al conocer la situación, un amigo le comenta: “Alpiste, perdiste”.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de alpiste (https://definicion.de/alpiste/)

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