Definición de altiplano

El término altiplano, también mencionado como altiplanicie, se refiere a una meseta que se encuentra a una altura muy elevada y que se caracteriza por contar con una extensión de importancia. Lo habitual es que el altiplano se ubique entre dos cordones montañosos no tan antiguos, teniendo en cuenta las eras geológicas.

Altiplano

Los altiplanos tienen su origen a partir de la aparición no simultánea de dos cadenas de montañas que son paralelas. Entre ambas cadenas, una vez que se elevan, se generan mesetas mediante la acumulación de sedimentos o de materiales de tipo volcánico. Dichas mesetas son los altiplanos.

El altiplano andino, por ejemplo, se desarrolla entre el sur peruano, el norte chileno, el oeste boliviano y el noroeste argentino. Con una altitud promedio de 3.800 metros sobre el nivel del mar, esta meseta cuenta con una trascendencia desde el punto de vista histórico debido a que fue el lugar de asentamiento de importantes culturas precolombinas.

En el altiplano andino existen varias regiones protegidas por la relevancia natural. La Reserva Nacional del Lago Titicaca y el Parque Nacional Sajama en Bolivia y los parques nacionales de Llullaillaco y Lauca en Chile están entre dichos espacios. Si nos centramos en el altiplano boliviano, podemos decir que en dicha meseta existen unos sesenta municipios de los departamentos de Potosí, Oruro y La Paz.

La Reserva Nacional Las Vicuñas, el Parque Nacional del Volcán Isluga o la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Abaroa son otros de los enclaves más significativos de este Altiplano Andino. Un enclave en el que, entre otras curiosidades, podemos subrayar que se permitió el nacimiento de la cultura Tiahuanaco, el cultivo doméstico de la patata e incluso la domesticación de animales como la llama.

Precisamente ese animal predomina en este enclave, donde la fauna más significativa está compuesta también por el ratón de campo, el suri, el zorro, el flamenco andino, el quirquincho o el cóndor.

La mayor ciudad del Altiplano andino no es otra que El Alto, que se encuentra en territorio de Bolivia y que cuenta con 1.180.000 habitantes, aproximadamente. Pertenece al departamento de La Paz y está situada a unos 4.150 metros sobre el nivel del mar.

El altiplano armenio, por su parte, se extiende por varias regiones de Turquía, Irán y Azerbaiyán, además de toda la superficie de Armenia. Su superficie ronda los 400.000 kilómetros cuadrados.

En España existe el llamado Altiplano de Granada, que alberga lo que son las comarcas de Baza y Huéscar. Tiene importantes altiplanices con más de 1.000 metros sobre el nivel del mar así como también una notable llanura prácticamente desértica. En este territorio toman especial relevancia desde poblaciones como Benamaurel hasta espacios paisajísticos de gran valor como el Parque Natural Sierra de Castril y el Parque Natural Sierra de Baza.

Se considera que en este altiplano vivió hace millones de años uno de los primeros hombres que habitó Europa y además tiene la particularidad de mantener cuevas que fueron la residencia de individuos andalusíes. Cuevas que hoy se han convertido en alojamientos turísticos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de altiplano (https://definicion.de/altiplano/)

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