Definición de quena

Lo primero que hay que hacer antes de descubrir el significado del término quena es conocer su origen etimológico. En este sentido, podemos decir que deriva de una palabra del quechua: “kkhéna”, que puede traducirse como “flauta”.

Quena

Se trata de un instrumento musical de viento, originario de la región andina. Construida con caña, barro, madera o hueso, la quena dispone generalmente de siete orificios: seis en la parte del frente y otro atrás, que se tapa con el pulgar.

Los estudios llevados a cabo al respecto han expuesto que también se puede encontrar modelos realizados con calabaza, con hueso de pelícano, de piedra, de metal e incluso de arcilla. Esos mismos trabajos han venido a exponernos que antiguamente era habitual que los hombres tocaran la quena después de haber estado cazando.

La longitud de la quena suele rondar el medio metro, aunque varía de acuerdo al modelo. Su tubo es hueco, con un diámetro de unos dos centímetros, soplándose por una boquilla que puede tener forma de V o U. De acuerdo a la longitud y a otras características, existen diferentes clases de quena que pueden ofrecer distintos sonidos.

Este instrumento es tradicional del folklore andino, ya que era utilizado por culturas precolombinas e incluso preincaicas. Se dice, de hecho, que es el instrumento de viento de mayor antigüedad.

En concreto, podemos decir que se ha convertido en el instrumento más significativo de la tradición de la música andina junto a otros dos, como son el sicu y el charango. El primero de estos dos citados se trata de una zampoña y el segundo es un instrumento de cuerda que cuenta con cinco cuerdas dobles.

Existen diversos tipos de quena, en base, por ejemplo, al material con el que se fabrica. No obstante, una de las más conocidas y significativas es la que responde al nombre de Markama. Esta, que se caracteriza por su digitación 4-4-1, fue diseñada y popularizada en todo el mundo por un grupo argentino también llamado así, que está especializado en música folklórica y que lleva en activo desde la década de los años 70. Concretamente en 1975 fue cuando en la ciudad de Mendoza se fundó dicha formación, que tiene una discografía compuesta por un total de quince álbumes, entre los que se encuentra “Mi antiguo canto” (1982), “Danzas argentinas” (2007) o “40 años hoy” (2015).

Ubicada dentro del grupo de las flautas verticales, la quena en sus orígenes se empleaba para tocar melodías pentatónicas. Con el tiempo, se empezó a usar para ejecutar también melodías de tipo diatónico y finalmente para todo tipo de melodías.

La quena solía emplearse con fines rituales para rendir tributo a los dioses o para celebrar diferentes acontecimientos. Hoy se utiliza para interpretar canciones típicas de la zona andina, en países como Perú, Bolivia y Argentina.

La quena se emplea para acompañar a distintos instrumentos: charangos, sicus, instrumentos de percusión, etc. Una banda formada por una caja, un charango y una quena tendrá una conformación típica del folklore andino.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quena (https://definicion.de/quena/)
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