Definición de ameba

Antes de entrar de lleno en la definición exhaustiva de ameba, merece la pena que conozcamos su origen etimológico. En este caso, hay que exponer que se trata de un término que procede del latín científico, en concreto de “amoeba”. Una palabra esta que, a su vez, deriva del griego “amoibe”, que puede traducirse como “transmutación” o “cambio”.

Ameba

Una ameba es un protozoo: un organismo de tamaño microscópico que posee una única célula o un conjunto de células que son idénticas entre sí. En el caso específico de la ameba, se trata de un organismo protista (es eucarionte pero no ingresa en la clasificación de animal, planta u hongo) y rizópodo (para movilizarse y alimentarse, emite seudópodos).

Existen múltiples especies de amebas, que pueden habitar en el suelo húmedo, en agua o incluso en animales (actuando, en este caso, como parásitos). La principal característica de la ameba es que, al no contar con pared celular, su forma va variando.

Descubiertas a mediados del siglo XVIII, las amebas pueden obtenerse y almacenarse con facilidad. Por eso su presencia en laboratorios para el desarrollo de investigaciones es frecuente.

En su estructura, se puede advertir el núcleo, el citoplasma (compuesto por endoplasma y ectoplasma) y varios orgánulos. Los seudópodos que emiten son prolongaciones de su citoplasma, que resultan semejantes a tentáculos. Además de desplazarse, estos seudópodos les permiten capturar su comida y dar paso a la fagocitosis.

Las amebas también cuentan con una vacuola de tipo contráctil que les sirve para conservar estable la presión osmótica. Mediante esta vacuola, la ameba captura el excedente de agua de la célula y, cada cierto tiempo, lo envía al exterior mediante la membrana citoplasmática.

Para reproducirse, las amebas apelan a la fisión binaria: su material genético, a través de la mitosis, es duplicado a medida que la célula se extiende. El citoplasma, en este proceso, experimenta una división y surgen dos células.

Otros aspectos importantes que merece la pena conocer acerca de la ameba son los siguientes:
-Se considera que se reproduce cada minuto.
-Entre las amebas más conocidas y que generan más controversia está la Up Ameba que es la que se encarga de provocar la disentería amebiana. Esta es una enfermedad que se manifiesta a través de vómitos, lesiones en el hígado y en el colón así como fuertes diarreas.

Es importante saber que la citada disentería es una de las consecuencias más grave de la enfermedad más conocida que provocan las amebas que es la llamada amebiasis. Esta fue descubierta en la segunda mitad del siglo XIX y se considera que es la tercera patología parasitaria más mortal, junto a la esquistosomiasis y la malaria.

Se produce porque las amebas se alojan en el intestino grueso, donde producen todo tipo de ulceraciones. Asimismo es importante conocer que se contagia a través de manos contaminadas, de la comida y también del agua.

Heces con sangre, fuertes dolores abdominales y cuadros donde se alterna el estreñimiento con la diarrea son los principales síntomas de la amebiasis, que puede sufrirse durante años.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ameba (https://definicion.de/ameba/)