Definición de animismo

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La etimología de animismo nos remite al vocablo francés animisme. Este vocablo se forma con el latín anĭma (que puede traducirse como “vida” o “alma”) y el sufijo francés –isme (en nuestro idioma, “-ismo”, utilizado para la formación de sustantivos que significan movimiento, doctrina, tendencia o sistema, por ejemplo).

El concepto de animismo tiene varios usos. Puede referirse a una doctrina de la medicina propuesta por el alemán Georg Ernest Stahl o a diversas creencias vinculadas a la presencia e intervención de los espíritus.

Alma

El concepto de animismo refiere al grupo de creencias que giran en torno a la existencia de espíritus o almas.

El animismo según Stahl

Georg Ernst Stahl (16591734) fue un químico y médico que propuso la idea de ánima como una fuerza vital. De acuerdo a Stahl, el ánima actuaba como una especie de energía reparadora que hacía posible la curación o sanación.

Lo que hizo Stahl con el animismo, de este modo, fue cubrir la falta de conocimientos o explicaciones sobre distintos fenómenos apelando al ánima. Se trataba de un término difuso, con alcances variables según el caso.

Brujo

El animismo sostiene que hay personas, como chamanes o brujos, capaces de intermediar entre las personas y los entes espirituales o divinos.

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Creencias sobre los espíritus

La idea de animismo, por otro lado, hace alusión a diversos tipos de creencias relacionadas con los espíritus (almas, seres inmateriales). El animismo puede vincularse a la intervención de espíritus que animan las cosas y a la atribución de existencia anímica a la totalidad de los seres.

Teniendo en cuenta estas afirmaciones, se puede sostener que el animismo es una noción que abarca a diferentes creencias. En un sentido amplio, el animismo consiste en dotar de espíritu, consciencia o alma a los elementos de la naturaleza y a los objetos.

El animismo, de esta manera, tiende a personificar las cosas o los entes sobrenaturales: el ánima consigue habitarlos y dirigirlos. Por consiguiente, todo tiene “vida”.

Ver también: Consiguiente

El animismo y la religión

El animismo está presente en la religión desde tiempos remotos. Ciertas formas de adoración de la naturaleza, de hecho, son animistas ya que le otorgan la presencia de espíritu o conciencia a aves, mamíferos, piedras, montañas, ríos, etc.

No se puede dejar de mencionar que el animismo, de acuerdo a diversos pensadores, es una construcción que se realiza desde la antropología. Los pueblos aborígenes, por mencionar un caso, no suelen contar con una palabra para nombrar al animismo debido a que la creencia o la práctica es parte intrínseca de su cosmovisión.

Calificar a una creencia como animista, pues, acarrea un proceso intelectual que se determina por razones sociales y culturales. Hay comunidades que, por sus rituales y visiones, son animistas según la concepción más usada, incluso cuando estos grupos no se definen de ese modo.

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Principios y preceptos más comunes

Aunque el animismo es muy amplio, es posible señalar determinados preceptos y principios que suelen ser comunes a todas las creencias de esta clase. Uno de los pilares es el reconocimiento de la existencia de entidades espirituales que interactúan con las personas y con la naturaleza.

Para el animismo, el alma puede alejarse del cuerpo a través de diferentes procesos (como el consumo de sustancias o la meditación). La muerte, asimismo, no determina el final de la existencia.

Otro punto a considerar es que el animismo cree que algunos individuos están capacitados para intermediar con lo divino o con lo sobrenatural. Según la cultura, pueden ser hechiceros, chamanes, médiums u otras figuras.

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (28 de noviembre de 2022). Definición de animismo - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 1 de diciembre de 2022 de https://definicion.de/animismo/

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