Definición de automóvil

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El adjetivo automóvil se emplea para aludir a aquello que tiene movilidad por sí mismo. El término, por antonomasia, se usa como sustantivo para nombrar al coche.

Vehículos motorizados

Los automóviles, por lo tanto, son vehículos motorizados que pueden desplazarse sin necesidad de vías o carriles. También llamados autos o carros, se destinan al traslado de las personas.

Automóvil compacto Renault Clio

Un automóvil compacto de tres puertas y cuatro asientos

A nivel general, puede decirse que los automóviles tienen un chasis que sustenta la carrocería; cuatro ruedas con llantas y neumáticos; un motor con caja de cambios; un volante para la conducción; y pedales para acelerar y frenar. Por supuesto, muchos otros elementos, sistemas y mecanismos forman parte de estas máquinas.

La mayoría de los automóviles cuentan con motores de combustión interna. En este caso, se recurre a un combustible (gasolina o nafta, gasoil o diésel, GNC, etc.) que, al entrar en contacto con un comburente (oxígeno), reacciona y se produce la combustión. Este proceso genera una liberación de energía térmica que luego se transforma en energía mecánica para propiciar el movimiento.

En los últimos años, de todos modos, se popularizaron los automóviles con motor eléctrico. Estos medios de transporte disponen de baterías que almacenan electricidad: la energía eléctrica, gracias a la acción del motor, se convierte en energía mecánica.

Tipos de automóviles

Es importante tener en cuenta que existen múltiples tipos de automóviles, cada uno ajustado a las necesidades de diferentes tipos de consumidores. Los factores que más los diferencian son el tamaño y la velocidad, pero existen muchos otros. Comencemos por el automóvil pequeño, el más económico. Se trata del tipo que suelen comprar quienes recién han conseguido el permiso de conducir. Dado que su diseño apunta a facilitar el desplazamiento por la vía pública y el aparcamiento, es común verlo en las grandes ciudades.

Este tipo se subdivide en otros dos: microcoche, el más pequeño, al punto de tener tan sólo dos plazas; compacto, con una amplitud variada y una cantidad de puertas que va de 3 a 5. Sigamos con el automóvil familiar, adecuado para que viajen hasta cinco adultos con comodidad. El rango etario de sus usuarios está bastante definido, ya que coincide con el momento en el que forman una familia. Se puede decir que el automóvil familiar es, a su vez, una berlina, aunque este tipo suele tener un maletero de mayor tamaño y un motor más potente.

Dentro de este tipo encontramos el bólido muscle, especialmente popular en Estados Unidos, y el crossover, parecido al todoterreno. Pasemos al monovolumen, especialmente diseñado para familias numerosas, ya que puede albergar hasta ocho personas. Cuenta con asientos desmontalbes y desplazables, de manera que la configuración de su interior es variable. El automóvil deportivo, por su parte, se suele asociar con el de carreras, pero enmarca una variedad mayor.

Por ejemplo, podemos mencionar el compacto, la berlina deportiva, el cupé, el Gran Turismo y el superdeportivo. Con respecto a los automóviles más grandes, tenemos la furgoneta, que suele usarse con fines comerciales, y la limusina, que puede superar los cinco metros de extensión y se destina principalmente al transporte de personas de un estatus social elevado.

Automóvil deportivo

Los automóviles de carreras son los más caros del mercado.

Contaminación ambiental

Pese a las grandes ventajas que ofrecen los automóviles a la hora de dirigirse de un lugar a otro, estos vehículos suelen producir emisiones contaminantes que afectan al medio ambiente. Por eso hay campañas que desalientan los viajes en automóvil y promueven, en cambio, los traslados en bicicleta o en medios de transporte público (que permiten llevar a muchos individuos en una misma unidad).

La lucha contra la contaminación ambiental del automóvil lleva muchos años en marcha, pero no la solución no parece ser tan sencilla: la industria del automóvil es demasiado poderosa como para pretender que se haga a un costado en favor del medio ambiente. El surgimiento de nuevas tecnologías que generan un impacto menor en la naturaleza parece ser la solución para reconvertir a ciertos detractores.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de automóvil (https://definicion.de/automovil/)

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