Definición de avión ligero

Se llama avión a la aeronave equipada con alas cuyo peso es superior al del aire, pudiéndose sustentar y desplazarse gracias al funcionamiento de uno o más motores. El adjetivo ligero, en tanto alude a aquello que tiene un peso reducido o que resulta veloz y ágil.

Una aeronave pequeña

Un avión ligero, por lo tanto, es una aeronave de tamaño pequeño. También conocido como avioneta, se trata de un aeroplano de poca potencia que suele emplearse para viajes de distancia corta y vuelos de esparcimiento.

Avión ligero Cessna 172

El Cessna 172 es el avión ligero más fabricado de la historia


A nivel general, podría indicarse que un avión ligero tiene capacidad para hasta ocho pasajeros y una autonomía de no más de 3200 kilómetros. Por sus características, no requiere de una pista muy larga para despegar o aterrizar.

El Cessna 172 es un ejemplo de avión ligero. Puede llevar a tres pasajeros y su peso máximo al despegue es 1100 kg. Otro avión ligero muy conocido es el Beechcraft Baron, con capacidad para cinco pasajeros y un peso máximo al despegue de 2313 kg.

El peso del avión ligero

No existe un único criterio para establecer qué tipo de avión puede definirse como ligero. Por lo general se tiene en cuenta un determinado peso máximo como tope: los que no llegan a dicha marca, pueden calificarse como ligeros.

Para la Organización de Aviación Civil Internacional, un avión pequeño es aquel cuyo peso no supera los 5700 kilogramos. Tomando en cuenta este parámetro, es posible afirmar que un avión ligero pesa hasta 5700 kg.

Las regulaciones, sin embargo, no incluyen la expresión avión ligero. Además pueden considerarse otras variables en las calificaciones más allá del peso, como la potencia y la cantidad de asientos.

Cessna 172 Skyhawk

Además de las características antes mencionadas de este avión ligero, podemos sumar que tiene un solo motor y es de ala alta. La empresa que lo fabrica es precisamente Cessna, y este modelo es el más popular como nave de entrenamiento a nivel mundial.

Su surgimiento tuvo lugar en el año 1956, y desde entonces hasta 2012 el número de unidades fabricadas ascendió hasta las 43 mil. A lo largo de su larga historia, entre sus rivales se han contado el Beechcraft Musketeer, el Piper Cherokee, el Symphony SA-160, el DA40 y el Grumman Cheetah.

El diseño de este avión ligero se mantuvo casi intacto durante un tiempo, pero más adelante atravesó ciertos cambios bien específicos, como ser la revisión de su tren de aterrizaje, el agregado de una ventana de popa y la reducción en altura de la parte trasera. A mitad de la década de 1960 consiguieron la estructura definitiva, la cual sigue siendo usada como base al día de hoy.

Beechcraft Baron

Este avión ligero tiene dos motores de pistón, lo desarrolló Beech Aircraft Corporation y en la actualidad lo fabrica Hawker Beechcraft Corporation. Se trata de una variación del Bonanza y se comercializó por primera vez en el año 1961. Otro modelo similar fue el Twin Bonanza, aunque las similitudes entre los tres no pasan de ciertos aspectos del diseño.

Avión ligero Beechcraft Bonanza

Beechcraft Bonanza, con el cual el Baron comparte elementos de diseño


El antecesor de este avión ligero fue el Beechcraft 95 Travel Air, cuyo fuselaje era igual al del Bonanza. Para la creación del Baron, sustituyeron la cola del Travel Air por la del Debonair y diseñaron motores a medida. Así como el antes mencionado Cessna, el Baron ha sido uno de los aviones ligeros más fabricados de la historia.

Con respecto a su precio, en 2008 rondaba el millón de dólares. De hecho, su mantenimiento es también muy costoso, de manera que es necesario un gran poder adquisitivo para comprar y operar un avión de esta categoría. Los tres modelos fundamentales del Baron son los siguientes: 55, 56 y 58; los primeros dos tienen fuselaje corto, y el último, fuselaje largo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de avión ligero (https://definicion.de/avion-ligero/)

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