Definición de axis

El término axis, que procede de un vocablo latino traducible como “eje”, se utiliza de distintas maneras en nuestra lengua. Sin embargo, el diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce solo una acepción.

El significado recogido por la RAE indica que se menciona como axis a una de las vértebras cervicales. En concreto, se trata de la segunda de estas piezas óseas, que se ubica debajo del atlas y sobre la vértebra C3.

Vértebras cervicales

El axis es la segunda vértebra cervical.

Qué son las vértebras cervicales

A los huesos cortos que componen la espina dorsal (también llamada raquis o columna vertebral) se los denomina vértebras. Estos huesos están ordenados en fila y se encuentran articulados entre sí, posibilitando diversos movimientos.

En el caso específico de las vértebras cervicales, son siete y se ubican en la zona del cuello. Se sitúan abajo del cráneo y arriba de las vértebras torácicas.

Características del axis

La segunda vértebra cervical puede diferenciarse solamente en los mamíferos, las aves y los reptiles. En su cara superior evidencia un diente o apófisis odontoides, donde a su vez pueden distinguirse el vértice, el cuerpo, el cuello y la base.

Esta apófisis constituye también el cuerpo de la primera vértebra cervical (el atlas). Por eso se dice que el atlas es una vértebra incompleta. Es interesante señalar que, de las siete vértebras del cuello, únicamente el atlas y el axis cuentan con una morfología distintiva, con lo cual tienen nombre propio (el resto se numera según su posición).

El axis posibilita que el cuello rote en sentido lateral. Dicho de otro modo, habilita la rotación de la cabeza. Las malformaciones o lesiones del axis pueden provocar desde dolores de cabeza y de cuello hasta rigidez, pasando por restricciones en los movimientos de las articulaciones y debilidad en los músculos.

Axis axis

El ciervo axis vive en Asia.

Género de cérvidos

Existen otros usos del concepto de axis. La noción, si aparece en mayúscula (Axis), hace referencia a un género de animales que pertenecen al grupo familiar de los cérvidos.

Los cérvidos son mamíferos (las crías se alimentan con la leche de las mamas de las hembras), artiodáctilos (sus extremidades finalizan en una cantidad par de dedos, de los cuales usan al menos dos para apoyarse en el suelo) y rumiantes (su estómago está dividido en cuatro cavidades). Axis es uno de los géneros que componen esta familia.

Apenas cuatro especies integran el género Axis: Axis axis (ciervo axis, moteado o chital), Axis porcinus (ciervo cerdo o porcino), Axis kuhlii (axis de Bawean) y Axis calamianensis (axis calamiano o ciervo de los Calamianes). Todas viven en el continente asiático.

El axis mundi

Se conoce como axis mundi a un símbolo que representa la conexión entre la tierra y el cielo. La expresión puede traducirse como “eje del mundo”.

El axis mundi simboliza la convergencia de la totalidad de los rumbos, vinculando lo terrestre con lo celestial. La representación puede llevarse a cabo mediante objetos fabricados por el ser humano (como una escalera o una torre) o elementos naturales (un árbol, una montaña).

Muchos pueblos y culturas han apelado al axis mundo. Los antiguos hebreos, aborígenes norteamericanos, chinos y aztecas, entre otros, recurrieron a este tipo de imagen para reflejar su cosmovisión.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de axis (https://definicion.de/axis/)

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