Definición de animal vertebrado

Los animales son los ejemplares de especies que integran el reino Animalia. Entre sus características, se encuentran su capacidad autónoma de movimiento y el hecho de reproducirse de forma sexual.

Animales vertebrados

Vertebrado, por otra parte, es un adjetivo que procede de vertebrātus y que se emplea en el ámbito de la zoología. El término permite nombrar a aquellos seres vivos que cuentan con vértebras (los huesos que componen el espinazo o columna vertebral).

Esto nos permite señalar que un animal vertebrado es un ser viviente del reino Animalia cuyo esqueleto está formado por una cierta cantidad de vértebras; es decir, que tiene columna vertebral. Los animales vertebrados, además, cuentan con un cráneo y un sistema nervioso central.

Los especialistas afirman que existen más de 60 000 especies de animales vertebrados. Entre ellas se encuentra el Homo sapiens que, cuando llega a la adultez, cuenta con 24 vértebras.

Es importante destacar que los animales vertebrados no están sólo sobre la superficie terrestre: también hay numerosos animales acuáticos que disponen de vértebras. A nivel general, es posible reconocer tres zonas diferenciadas en el cuerpo de esta clase de animales: la cabeza, el tronco y la cola.

En este marco debemos hablar del concepto de animales cordados, un filo (o sea, una categoría que la taxonomía ubica entre la clase y el reino) que tiene como característica principal la existencia de una notocorda o cuerda dorsal compuesta de células turgentes, hendiduras branquiales (agallas o branquias), una estructura denominada tubo neural (desde la cual surge el sistema nervioso central) y una cola (también conocida como rabo, un apéndice flexible que se distingue del torso y se encuentra en el extremo posterior del cuerpo).

Se cree que los animales vertebrados surgieron en la era Paleozoica, en el marco de una etapa conocida como la “explosión cámbrica”. El primer animal vertebrado habría sido el Myllokunmingia, pero no existen precisiones sobre sus características. Se estima que este animal vivió hace unos quinientos veinticinco millones de años.

Si bien hay quienes creen que el Myllokunmingia es el animal vertebrado más antiguo de la Tierra, esta afirmación se encuentra en el centro de un debate que aún no ha concluido, ya que algunos científicos lo excluyen de este grupo. La teoría que lo ubica en el grupo de los vertebrados también incluye la asunción de que se trata de un cordado.

Animales vertebradosLos restos fósiles del Myllokunmingia se encontraron en China, en una formación geológica llamada esquistos de Maotianshan. Su apariencia física nos recuerda a los actuales mixinos (también conocidos como mixineshiperotretos o peces bruja), una clase de peces en la cual hay solamente un orden y una familia (Myxiniformes y Myxinidae, respectivamente), pero alrededor de sesenta especies.

Aunque se crea que el Myllokunmingia es el animal vertebrado más antiguo, cabe mencionar que las dimensiones de sus restos fósiles son más pequeñas de lo que esperamos al referirnos a este grupo: su longitud es de 28 milímetros y su altura, de 6 milímetros. Con respecto a su cráneo y su esqueleto, los especialistas los describieron como estructuras de tipo cartilaginoso, algo que también se puede notar en los hiperoartios, animales similares a las anguilas que en el lenguaje popular se denominan lampreas.

En los elementos de su estructura esquelética no se aprecia ningún rastro de biominieralización. Su cabeza y su tronco se diferencian con facilidad. Exhibe una aleta dorsal y una ventral, ambas sin radios. En su cabeza ha alrededor de cinco branquias y en su tórax, veinticinco segmentos puntiagudos orientados hacia la parte posterior del cuerpo.

Cabe destacar que el grupo de animales que no cuentan con vértebras recibe el nombre de invertebrados. En este conjunto se encuentran los insectos, los gusanos y otros animales.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de animal vertebrado (https://definicion.de/animal-vertebrado/)

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