Definición de bicéfalo

Para poder comenzar a descubrir el significado del término bicéfalo es necesario, antes que nada, conocer su origen etimológico. En este caso, hay que exponer que es fruto de la suma de dos partes claramente diferenciadas:
-El prefijo latino “bi-”, que puede traducirse como “dos”.
-El sustantivo griego “kephalé”, que es sinónimo de “cabeza”.
Precisamente conociendo ese origen etimológico sabemos que puede traducirse que “tiene dos cabezas”.

Bicéfalo

Bicéfalo es un adjetivo que se utiliza para calificar a aquel que cuenta con dos cabezas. Más allá del uso en sentido físico (la duplicación del sector superior del cuerpo), el concepto también puede emplearse de manera simbólica (aquello que tiene dos mandos).

Por ejemplo: “Nació un ternero bicéfalo en un pueblo indio: los lugareños creen que se trata de un dios”, “Hemos conformado un frente político bicéfalo, conducido por el Partido Socialista Popular y el Partido Revolucionario Socialista”, “La empresa tiene una dirección bicéfala, compartida por el presidente y el gerente general”.

Si nos centramos en lo corporal, un ser bicéfalo padece algún tipo de trastorno encefálico. Estos trastornos son condiciones congénitas (presentes ya en el momento del nacimiento) que se deben a un desarrollo anormal o a un daño en el sistema nervioso.

El nacimiento de un ser bicéfalo se genera por el mismo proceso que se manifiesta cuando nacen gemelos siameses. El ser vivo en cuestión se desarrolla a partir de la unión secundaria de discos embrionarios de tipo monocigótico, que en su origen estaban separados.

Un animal bicefálico dispone de dos cerebros: uno por cada cabeza. El control de las extremidades y de los órganos suele ser compartido, con conexiones que varían de acuerdo a cada caso. Muchas veces se debate respecto a si se trata de un ser con dos cabezas o de dos seres con un mismo cuerpo.

En marzo de 1990, en Minnesota (Estados Unidos), nacieron las siamesas Brittany y Abigail Hensel. Estas gemelas bicefálicas tienen, además de dos cabezas en un mismo tronco, dos estómagos, dos columnas vertebrales y dos corazones.

Una de las figuras más conocidas que posee la cualidad de ser bicéfala es la llamada águila bicéfala. Se trata de un elemento iconográfico y heráldico que aparece con gran frecuencia en lo que son las diversas culturas del continente europeo. Se considera que tiene su origen en el águila bicéfala del imperio hitita y que llegó a tierras europeas mediante Bizancio.

Un de los momentos donde ese animal con dos cabezas tuvo más poder y renombre fue durante el siglo XVI. Y es que venía a servir para representar lo que era la unión de la monarquía hispánica con el Sacro Imperio Romano Germánico. De ahí que se convirtiera en un elemento esencial de la dinastía de los Habsburgo.

Si acudimos a la historia de los escudos y banderas de dinastías, reinos o países nos encontramos con muchos ejemplos donde el águila bicéfala tiene presencia. Ejemplos de eso son el escudo del Imperio Astrohúngaro, el escudo de Montenegro, el escudo de Rusia, el escudo de Albania e incluso el escudo de Armenia, entre otros.

En el caso de España nos topamos con ese mismo símbolo en muchos escudos como el de Toledo, el de Baños de Ebro o el de Villanueva de Córdoba.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de bicéfalo (https://definicion.de/bicefalo/)

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