Definición de bimetal

La noción de bimetal se forma con el prefijo bi- y el sustantivo metal. Mientras que el significado del elemento compositivo bi- es “dos veces” o “dos”, un metal es un elemento químico que se caracteriza por su brillo y por su capacidad para conducir la electricidad y el calor.

Se denomina bimetal a un dispositivo compuesto por dos láminas de metal que se encuentran unidas y se dilatan a distintos valores térmicos. Gracias a sus características, el bimetal se emplea para el control de la temperatura.

Refrigerador

Los refrigeradores o heladeras cuentan con un bimetal para el control de la temperatura.

Cómo funciona un bimetal

El bimetal es un objeto formado por capas de dos metales diferentes. Como estos metales disponen de coeficientes de dilatación o expansión térmica disímiles, transforman la modificación de la temperatura en un movimiento de tipo de mecánico.

De este modo, los bimetales suelen utilizarse como termostatos. Puede tratarse un disco o de una tira: cuando la temperatura cambia, el bimetal tiende a doblarse hacia el lado que cuenta con un coeficiente de dilatación menor.

Su uso en heladeras o refrigeradores

Un refrigerador, frigorífico, nevera o heladera es un electrodoméstico que genera frío para posibilitar la conservación de alimentos o de otros productos en su interior. Estos aparatos cuentan con un bimetal que actúa a modo de interruptor con las variaciones de temperatura.

Ante un cambio térmico, ya sea ascendente o descendente, el bimetal se flexiona debido a los mencionados coeficientes de dilatación de sus capas metálicas. Este elemento trabaja en conjunto con la resistencia eléctrica.

Cuando en el evaporador del electrodoméstico hay mucho hielo, se necesita favorecer el descongelamiento para mantener la eficiencia. El exceso de hielo se asocia a una temperatura muy baja, que provoca que el bimetal finalmente se doble y cierre el circuito encargado de activar la resistencia eléctrica para así comenzar el proceso de descongelamiento.

Por el contrario, si ya no hay hielo en el evaporador y la temperatura subió hasta un cierto nivel, el bimetal se flexiona hacia el lado opuesto, provocando que el circuito se abra y causando la desconexión de la resistencia.

Cada bimetal trabaja a una temperatura específica definida de fábrica (o sea, se dobla para un lado o para el otro a una determinada cantidad de grados). Con el bimetal, se ahorra energía y se evitan accidentes ya que el motor de la heladera no funciona cuando no es necesario.

Dinero

Las monedas bimetálicas evidencian dos metales diferentes.

Moneda bimetálica

Una moneda bimetálica se compone de dos partes de metal que pueden diferenciarse. Este rasgo contribuye a reducir los costos de producción y desalienta a que se pretenda derretirlas, ya que el metal de mayor valor aparece recubierto o rodeado por otro más económico.

Numerosos países cuentan, en la actualidad, con monedas bimetálicas en circulación. Las monedas de 1 y de 2 euros, por ejemplo, son bimetálicas. También lo son las monedas de 1 y de 2 libras esterlinas.

Los pesos argentinos, los reales brasileños y los soles peruanos son otras divisas con monedas bimetálicas. En algunos casos, estas monedas resultan objetos valorados por los coleccionistas debido a su rareza o su antigüedad.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de bimetal (https://definicion.de/bimetal/)

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