Definición de biodiversidad

Para comenzar a conocer el significado del término biodiversidad vamos a descubrir su origen etimológico en primer lugar. Este podemos decir que es fruto de la suma de dos palabras claramente diferenciadas:
-El sustantivo griego “bios”, que puede traducirse como “vida”.
-La palabra latina “diversitas”, que es sinónimo de “variedad”.

Biodiversidad

Se denomina biodiversidad a la pluralidad de especies de seres vivos que habitan en un ambiente. En su sentido más amplio, el concepto alude a la variedad de especies existente en el planeta Tierra.

Unos dos millones de especies componen la biodiversidad terrestre, que es el producto de millones y millones de años de una evolución desarrollada de acuerdo a los patrones de la naturaleza, pero también de la influencia ejercida por el ser humano a través de su accionar. Esto quiere decir que la biodiversidad no depende exclusivamente de las condiciones naturales, sino que el hombre, con su conducta, la afecta.

Cuando hablamos de biodiversidad hay que destacar que hay que tener en cuenta tres aspectos fundamentales como son los siguientes:
-La estructura, que viene a definirse como la organización física de cada uno de los niveles que le dan forma.
-La composición, que es el término que se utiliza para referirse a la variedad de elementos que la integran.
-La función, que es el conjunto de procesos evolutivos y de tipo ecológico que se producen. Nos estamos refiriendo a cuestiones tales como la polinización, el ciclo de nutrientes, la competencia, la dispersión, el parasitismo…

El concepto de biodiversidad fue acuñado a mediados de la década de 1980, cuando la expresión inglesa biological diversity (traducible como “diversidad biológica”) se convirtió en biodiversity (“biodiversidad”). Desde entonces, y ante la creciente influencia negativa de la acción humana sobre la variedad de especies, la idea de biodiversidad adquiere cada vez más importancia.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto la existencia de varios tipos de biodiversidad, como son los siguientes:
-Biodiversidad genética. Con esto se hace referencia al hecho de que cada especie que existe en la Tierra está relacionada con otras mediante lo que son distintas conexiones de tipo genético.
-Biodiversidad ecológica, que viene a indicar no solo la existencia de numerosas especies locales sino también la interacción de forma dinámica que hay entre ellas.
-Biodiversidad de especies. Con este término se viene a hacer mención a lo que son los diferentes tipos de animales que existen en un territorio en concreto.

Preservar la biodiversidad es indispensable para evitar la extinción de especies. Cada especie que se extingue implica un desequilibrio en el ecosistema y una menor riqueza del planeta. Estos desequilibrios pueden ser potencialmente tan grandes que hasta pueden poner en riesgo la vida terrestre.

La biodiversidad puede verse afectada de múltiples maneras. La deforestación, una consecuencia de diversas actividades industriales, hace que muchos animales pierdan su hábitat y que no puedan conseguir alimentos. Así, poco a poco, el número de ejemplares se reduce y puede producirse la extinción de la especie. El cambio climático, por otra parte, también puede incidir en la subsistencia de animales y vegetales.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de biodiversidad (https://definicion.de/biodiversidad/)

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