Definición de ecorregión

Una ecorregión es una zona geográfica que presenta ciertas características específicas en lo referente a la fauna, la flora, el clima, la hidrología y la geología. También conocida como región ecológica, se diferencia de las áreas de su alrededor por estas propiedades distintivas.

Una unidad geográfica

Las ecorregiones albergan comunidades naturales que tienen dinámicas ecológicas y condiciones medioambientales similares y están formadas casi por las mismas especies. Según la clasificación del Foro Mundial para la Naturaleza, existen más de ochocientas ecorregiones terrestres, además de numerosas ecorregiones de agua dulce y ecorregiones marinas.

Ecorregión marina

El mar tropical en Perú es un claro ejemplo de ecorregión marina


Puede decirse que una ecorregión es una unidad geográfica con una vida silvestre y unos ecosistemas que la definen. Estas entidades no tienen que ver con las divisiones administrativas o políticas que establecen los seres humanos en el territorio.

La delimitación de las ecorregiones responde a que la biodiversidad no se distribuye de forma uniforme por la superficie de la Tierra. Hay factores que determinan patrones, los cuales se plasman en las ecorregiones.

No es un bioma

Es importante no confundir las ecorregiones con los biomas. Un bioma es una comunidad ecológica caracterizada por tener una clase de vegetación dominante, una particularidad que es una consecuencia del tipo de suelo y de las condiciones climáticas. Una ecorregión, en cambio, surge de la combinación de una ecología, una flora y una fauna específicas.

Todas las ecorregiones del mundo, por ejemplo, están distribuidas entre una larga lista de biomas, que son los siguientes: selva lluviosa; cinco tipos de bosques (seco, subtropical de coníferas, templado de frondosas, mediterráneo y templado de coníferas); taiga; sabana y sabana inundada; pradera y pradera de montaña; tundra; desierto; manglar.

Por otro lado, podemos afirmar que cada tipo de ecorregión en particular se extiende por diferentes biomas. Las de agua dulce, por ejemplo, lo hacen en los siguientes biomas: grandes lagos; aguas polares; grandes deltas; ríos de montaña; llanuras aluviales; humedales (templados, tropicales y subtropicales); mesetas (templadas, tropicales y subtropicales); cuencas; islas oceáncias; costas templadas.

Las ecorregiones marinas abarcan un número considerablemente menor de biomas, como podemos apreciar a continuación: mares (templados y polares); corrientes tropicales y templadas; arrecifes de coral; plataformas continentales.

Ecorregiones en el mundo

Tomemos el caso de la República Argentina. Esta nación sudamericana dispone de dieciocho ecorregiones, varias de ellas semiexclusivas o exclusivas. La puna, los bosques patagónicos, los esteros del Iberá y el delta e islas del Paraná son algunas de ellas.

Hablando más específicamente, podemos decir que la sabana de palmeras es una conocida ecorregión terrestres que se encentra en parte de Perú y Bolivia y tiene una importante biodiversidad endémica. Allí podemos encontrar un gran número de especies de plantas y animales. Su clima varía mucho, y su temperatura media anual se encuentra entre los 20 y los 27 grados centígrados. Con respecto a sus suelos, no son ricos en materia orgánica y pueden verse afectados por inundaciones o sequía, dualidad que se puede apreciar en el tipo de flora predominante, la cual puede adaptarse a ambos extremos.

Ecorregión bioma sabana

Cualquier sabana, como ésta, es un bioma, pero no necesariamente una ecorregión


Una ecorregión de agua dulce digna de ser destacada es el Delta del Paraná, el cual se ubica en el municipio bonaerense de San Fernando, en Argentina. Dado que posee una considerable biodiversidad de plantas y animales y que tiene unas características naturales muy peculiares, esta ecorregión se considera una reserva de la biosfera. Su clima es templado y su terreno se formó por los sedimentos que fueron arrastrados por varios afluentes, entre los que se encuentran el río Bermejo.

Por último podemos mencionar el mar tropical en Perú, una ecorregión marina con aguas cálidas y una temperatura que oscila entre los 19 y los 23 grados centígrados. Las precipitaciones son comunes y su vegetación, en la que destaca el manglar, es muy abundante. Algunos de sus animales sobresalientes son el cocodrilo de tumbes, el tiburón bonito, las tortugas, los cangrejos y las langostas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de ecorregión (https://definicion.de/ecorregion/)

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