Definición de BTU

El símbolo BTU alude a una unidad de energía llamada British Thermal Unit. Esta unidad era muy usada en la antigüedad, sobre todo en el Reino Unido, aunque ahora ha sido reemplazada por el julio. De todas formas, en el territorio estadounidense aún se emplea la BTU en algunos contextos.

BTU

Es importante saber que fue en la década de los años 60 cuando se tomó la decisión de sustituir la unidad BTU por el julio. La Conferencia General de Pesas y Medidas fue la responsable de esa citada postura.

La BTU señala qué cantidad de energía se necesita, en condiciones atmosféricas normales, para incrementar en un grado Fahrenheit la temperatura que registra una libra de agua. Una BTU resulta equivalente a 1055,056 julios y a unas 257 calorías, por ejemplo.

Suele indicarse que una BTU equivale a un fósforo (una cerilla) que está encendido. Cuando esta energía se aplica a una libra de agua, la temperatura sube un grado Fahrenheit. Dicho de otro modo: si en un recipiente tenemos una libra de agua a 72 grados Fahrenheit y hacemos que reciba una BTU de calor de un fósforo, lograremos incrementar la temperatura del agua a 73 grados Fahrenheit.

Muchas veces se utiliza la BTU para hacer referencia al trabajo que desarrollan los equipos de aire acondicionado. La BTU permite nombrar la cantidad de calor que el aire acondicionado está en condiciones de extraer de un ambiente. Por lo general, a mayor peso y tamaño del equipo, también es mayor la BTU.

A la hora de comprar un equipo de aire acondicionado, los expertos recomiendan calcular la BTU que se necesita de acuerdo a las características del ambiente, ya que el dato permite conocer la capacidad refrigerante de la máquina.

Otros datos de gran interés respecto a la mencionada BTU son algunos como los siguientes:
-Existen numerosos documentos con siglos de historia de antigüedad que vienen a dejar patente que la citada unidad también fue utilizada en América Latina, por ejemplo.
-En un dispositivo de aire acondicionado lo que se viene a conocer es que a mayor BTU del mismo, mayor capacidad de enfriamiento puede conseguir ofrecer el mismo. De ahí que cuando se vaya a comprar ese artículo sea necesario poder descubrir esa unidad en pro de adquirir el que va a garantizar la mejor manera de hacerle frente a las altas temperaturas en casa.
-Para poder realizar una estimación aproximada del BTU que ofrece un aire acondicionado en una habitación con dos personas existe una fórmula. Esta sería la siguiente: volumen de la habitación = longitud x ancho x alto / 2.
-Algunas de las equivalencias más importantes de la mencionada BTU son estas: 1 BTU = 1.055,056 julio; 1 BTU = 252 calorías; 12.000 BTU/h = 3,000 frigorías/h y 12.000 BTU/h = 1 tonelada de refrigeración.
-BTU es también el nombre de una empresa de Ingeniería y Construcción que tiene su sede en la República Argentina y que cuenta con más de diez de años de experiencia en el sector.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de BTU (https://definicion.de/btu/)

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