Definición de convección

La etimología de convección nos remite al vocablo del latín tardío convectio, que refiere al “acto de transportar”. El término se emplea en el ámbito de la física para aludir al modo de propagación de una magnitud en un fluido debido a las diferencias de densidad.

Convención

Por lo general la idea de convención se vincula a la propagación del calor en el aire o en el agua. Se trata de un sistema de transferencia que lleva la energía térmica de una zona a otra.

Al encontrarse dos cuerpos que están a distinta temperatura, se produce un flujo de calor. El cuerpo que registra una temperatura más alta, en este marco, le transfiere calor al que se halla a una temperatura más baja por la convención. Es importante mencionar que el flujo se debe al movimiento de las moléculas.

Por lo tanto, cuando hay dos líquidos; dos gases; o un líquido y un gas a diferentes temperaturas, se genera el proceso de convención que implica la transferencia de calor. Esto puede verse en el funcionamiento de los radiadores, por ejemplo.

Si un radiador se enciende, la convención natural hace que exista un flujo de calor. Como el aire que se encuentra rodeando al radiador se calienta, su densidad disminuye y se traslada hacia arriba, ya que ahora pesa menos que el aire del ambiente. No hace falta más que ubicar una mano sobre el radiador para sentir ese calor que va subiendo.

En el terreno de la meteorología, por otra parte, se denomina convección al movimiento del aire en sentido vertical. Este fenómeno se desarrolla naturalmente en la atmósfera por los rayos del sol, que calientan la superficie terrestre y luego ese calor se transmite a la capa adyacente de aire, haciendo que disminuya su densidad y ascienda.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de convección (https://definicion.de/conveccion/)

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