Definición de butanol

Se llama butanol al alcohol que deriva del butano. El butano, en tanto, es un hidrocarburo de tipo gaseoso que proviene del petróleo.

Butanol

Para comprender qué es el butanol, pues, es necesario analizar primero el concepto de butano. Decíamos que se trata de un hidrocarburo: es decir, de un compuesto que se genera cuando el carbono se combina con el hidrógeno. En el caso específico del butano, presenta cuatro átomos de carbono.

Retomando la idea de butanol, se trata de un alcohol derivado del butano. Un alcohol es un compuesto que cuenta con un grupo hidroxilo (-OH) que sustituye a un átomo de hidrógeno y que se une a un átomo de carbono saturado a través de un enlace covalente.

El butanol, o más precisamente 1-butanol (butan-1-ol), es un alcohol primario (el grupo hidroxilo se une a un carbono primario) cuya fórmula es H3C-(CH2)3-OH. En la naturaleza, el butanol aparece como un subproducto de la fermentación de ciertos hidratos de carbono.

Entre los usos del butanol, este alcohol se emplea para producir acrilato de butilo y como saborizante artificial. Por eso se lo puede hallar en golosinas, helados, bebidas y otros productos alimenticios.

El 2-butanol o butan-2-ol, por otra parte, es un isómero del 1-butanol. La fórmula de este alcohol secundario es H3C-CH2-CH(OH)-CH3.

Cabe resaltar que actualmente se impulsa el butanol de origen vegetal o biobutanol como combustible. Este alcohol resulta similar al etanol, pero dispone de dos átomos adicionales de carbono.

De acuerdo a los expertos, el butanol de origen vegetal ofrece el 95% de energía frente a un idéntico volumen de gasolina. Además es posible mezclar este butanol con la gasolina en una proporción más elevada que el etanol.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de butanol (https://definicion.de/butanol/)

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