Definición de castor

Un castor es un animal mamífero que pertenece al orden de los roedores: aquellas especies que disponen de dientes incisivos con mucho filo que emplean para roer maderas, comer y defenderse. Los castores se caracterizan por su cola aplastada que está recubierta de escamas; sus patas cortas que presentan pies con cinco dedos; y su pelo fino.

Castor

Estos animales viven en regiones de Europa, América y Asia, siempre en el hemisferio norte. Sin embargo hay comunidades que se han instalado en el sur argentino, donde fueron introducidos por el hombre.

Los castores se destacan por su capacidad para la construcción de viviendas en lagos, arroyos y ríos. Para esto desarrollan diques que bloquean la corriente de agua y crean las llamadas castoreras con madera que obtienen de los árboles gracias a sus incisivos. Los diques construidos por los castores contribuyen al control de inundaciones y favorecen el desarrollo de humedales.

Es posible diferenciar entre tres especies de castor. El castor americano es el roedor de mayor tamaño del hemisferio norte. El castor europeo es más pequeño que el americano y se encuentra protegido para evitar su desaparición. La extinción, de hecho, es lo que ocurrió con el castor de Kellogg, cuyos fósiles fueron hallados en México y en Estados Unidos.

La disminución de las poblaciones de castores está vinculada a la explotación que el ser humano realiza de sus pieles, muy valoradas décadas atrás. También se comercializa el castóreo, una sustancia que segregan los castores para cuidar su pelo. Este líquido suele ser usado en la fabricación de perfumes y como aditivo de ciertos alimentos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de castor (https://definicion.de/castor/)
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