Definición de roedor

Lo primero que tenemos que saber es que el término roedor que nos ocupa tiene su origen en el latín, concretamente deriva de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El verbo “rodere”, que puede traducirse como “roer”.
-El sufijo “-dor”, que se utiliza para indicar un “agente”.

Roedor

Un roedor es un mamífero de tamaño pequeño que se caracteriza por sus dientes incisivos. Estos dientes, que crecen de manera continua, les permiten roer (es decir, desgastar algo o cortarlo en trozos reducidos).

Los roedores constituyen el orden de mamíferos con mayor cantidad de especies. Existen casi 2.300 especies de roedores que se distribuyen a lo largo y ancho del planeta, con la excepción de la Antártida.

A nivel general puede decirse que los roedores tienen cuatro patas cortas y cola. La mayoría no supera los treinta centímetros de longitud, aunque algunos alcanzan el metro.

Los expertos atribuyen la amplia población de roedores a su fecundidad y su capacidad de escabullirse y esconderse de los depredadores. Estos animales además han logrado adaptarse a diversos entornos: es posible encontrar roedores en la selva, en el desierto y en la montaña, por citar algunas regiones.

Además de todo lo expuesto, es interesante conocer otra serie de datos interesantes acerca de los roedores, tales como estos que mostramos a continuación:
-Se considera que el orden de los roedores es el más numeroso de entre los mamíferos.
-Algunas de sus especies están consideradas auténticas plagas.
-Se identifican por tener unos dientes muy afilados, que les llevan, entre otras cosas, a morder a otros depredadores, a ser capaces de roer la madera e incluso de perforar numerosas superficies así como también la comida. Tan importante es este aspecto que sólo hay que saber que el desarrollo de su aparato masticatorio está considerado como uno de los más significativos dentro de los mamíferos.
-Por regla general, son herbívoros aunque hay animales dentro de su orden que también pueden llegar a alimentarse con otro tipo de productos.
-Aunque se considera que, de manera habitual, su esperanza de vida es de entre uno y dos años, hay roedores como el puerco espín que son capaces de vivir hasta los 27 años.
-Entre los roedores que actualmente ejercen como mascotas o animales de compañía se encuentran las cobayas, los hámsters, las ardillas o los jerbos.
-Entre los ratones más conocidos y que forman parte de nuestro acervo cultural están Mickey Mouse, Gerónimo Stilton o Jerry, de la serie “Tom & Jerry”.

Entre los roedores más conocidos se encuentran las ratas, los ratones, los conejos, las liebres, los castores, las ardillas y los hámsteres. Es importante mencionar que, mientras que algunos roedores son considerados como mascotas en ciertos países, otros son definidos como plagas por los daños que le provocan a los cultivos y por ser vectores de enfermedades.

Hay roedores, por otra parte, que son consumidos como alimento por el ser humano. Ese es el caso del conejo y del cui (o cuy), que sirven para preparar distintos platos, como el conejo a la cazadora (acompañado por papas, zanahorias, cebollas y otros ingredientes) y el cuy asado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de roedor (https://definicion.de/roedor/)
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