Definición de río

El término río proviene del latín rius. Se trata de una corriente natural de agua continua que desemboca en otra similar, en un lago o en el mar. Cuando un río desemboca en otro, se lo conoce como afluente.

Río

Cada río posee un cierto caudal, que no suele ser constante a lo largo del año. En los períodos con mayor cantidad de precipitaciones, el caudal aumenta. En cambio, cuando llueve poco o se experimentan elevadas temperatura, el caudal desciende e, incluso, en situaciones extremas el río puede secarse.

Un río puede ser: perenne, cuando el curso de agua se encuentra ubicado en zonas con lluvias abundantes o donde se registra una alimentación freática suficiente; estacional, cuando está ubicado en regiones donde las estaciones son muy diferenciadas y el clima es de tipo mediterráneo; transitorio, cuando está situado en zonas de clima seco o desértico; o alóctono, cuando se encuentra en una zona árida y sus aguas provienen de otras regiones más lluviosas.

Otra clasificación posible del río es según su geomorfología. Un río rectilíneo tiene una sinuosidad baja y cuenta con un único canal. Un río anastomosado, en cambio, tiene canales múltiples y una gran capacidad de transporte y sedimentación. Por último, un río meándrico presenta sinuosidad alta y un canal único.

El río más largo del mundo es el Amazonas, con 6.800 kilómetros de extensión, seguido directamente por el Nilo, con 6.450 kilómetros.

Acerca de los efluentes

RíoSegún la hidrología, un efluente (también denominado distributario) es una propagación de agua que parte de un río o lago, que puede ser natural o creado por el ser humano. El punto en el cual ambas corrientes se dividen se denomina confluencia, y el caudal del efluente es siempre menor que el de su antecesor. Cuando se trata de un caso que se da en la naturaleza, mayormente nace en la desembocadura de un río, aunque existen ejemplos de distributarios que surgen a partir de otros puntos.

Cabe mencionar que es más común el efluente originado por el hombre que el natural; su objetivo suele ser la disposición del agua de un río lejano a una civilización, para regar plantaciones o bien para el consumo personal. Curiosamente, si bien el concepto de distributario se opone al de afluente, puede darse que un mismo curso cumpla ambas funciones, si del lado contrario a su nacimiento desemboca en un segundo río.

Algunos de los efluentes más conocidos son:

* el río Atchafalaya, que efluye del Misisipi, en el estado norteamericano de Luisiana;
* el Teton, que también se encuentra en Estados Unidos, y que da origen a otros dos distributarios, los cuales finalmente afluyen en el río Henrys Fork;
* el río Casiquiare, que nace del Orinoco alto, y que representa el río más voluminoso de la tierra que conecta otros dos de gran importancia, como son el Amazonas y el Orinoco;
* los más importantes efluentes del río Rin, que son el IJssel, el Waal y el Nederrijn;
* el Tärendö, un distributario sueco que tiene su origen en el río Torne y afluye en el Kalix;
* los dos únicos efluyentes del río Nilo, o sea, Damieta y Rosetta. Algunos estudios aseguran que en el pasado llegó a tener siete, y todos han recibido un nombre propio, a pesar de no existir en la actualidad.

Otra acepción

Fuera de la geografía, se suele calificar como río a toda gran abundancia de una cosa líquida (“Se han gastado ríos de tinta para escribir sobre la vida del presidente”) y, por extensión, a la abundancia de cualquier otra cosa o hasta personas (“Un río de gente se formó frente a las puertas del estadio”).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de río (https://definicion.de/rio/)
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