Definición de catalpa

Se llama catalpa a un tipo de árbol que pertenece al grupo familiar de las bignoniáceas. El término alude a un género formado por varias especies.

Las catalpas son nativas del continente americano y de Asia del Este. Su altura suele superar los diez metros, con hojas grandes que tienen forma de corazón y flores blanquecinas que presentan puntos de color púrpura.

Árbol

Catalpa es un género de árboles que pertenecen a la familia de la bignoniáceas.

Origen del concepto

Catalpa proviene del vocablo inglés catalpa, a su vez derivado de una lengua aborigen de América del Norte. El pueblo catawba, que tuvo una gran expansión por el sur y el sudeste del actual territorio estadounidense, llamaba justamente catawba a este tipo de árboles.

Se cree que la palabra catalpa surgió a partir de una transcripción errónea de Giovanni Antonio Scopoli, el naturalista que describió el género en el siglo XVIII. Scopoli publicó sus investigaciones en “Introductio ad Historiam Naturalem”, una obra científica que dio a conocer en 1777.

Características de la catalpa común

La especie conocida como catalpa común o árbol indio es aquella cuyo nombre científico es Catalpa bignonioides. Se trata de un árbol nativo del sudeste de Estados Unidos que puede llegar a medir cerca de quince metros de altura.

La catalpa común se emplea como árbol ornamental ya que tiene buena resistencia a la contaminación y ofrece sombra. Su madera, en tanto, es difícil de tallar pero se aprovecha para la fabricación de postes, mientras que a distintas partes de esta planta se le atribuyen propiedades medicinales aunque tienen un nivel considerable de toxicidad.

Flores blancas

La catalpa tiene flores de color blanco.

Otras especies

La catalpa norteña o catalpa occidental (Catalpa especiosa) es una especie de catalpa que, al igual que la catalpa común, se usa como planta ornamental. Sus características, de hecho, son similares a las exhibidas por la catalpa común, diferenciándose por contar con una menor cantidad de flores aunque de mayor tamaño.

A la Catalpa ovata se la conoce como catalpa china o catalpa amarilla. Como su denominación común lo indica, este árbol es originario de China. En cuanto a sus diferencias con la catalpa común y la catalpa norteña, los ejemplares tienen una altura inferior, no llegando a los diez metros.

En las Antillas, por otro lado, se desarrolla la Catalpa brevipes. La especie, que crece en bosques secos, se encuentra en riesgo de extinción.

Catalpa, nombre de una empresa argentina y de una calle española

Catalpa Agropecuaria S.R.L. es una empresa argentina fundada en 1994 que se dedica al desarrollo de negocios del sector agropecuario. La compañía comercializa y distribuye insumos agropecuarios; cuenta con siembras asociadas y propias; dispone de máquinas y camiones; pulveriza miles de hectáreas al año; y brinda asesoramiento técnico.

La sede de Catalpa Agropecuaria se encuentra en Bolívar. En dicha localidad de la provincia de Buenos Aires también tiene una planta de acopio con capacidad para 20.000 toneladas.

Catalpa, por último, es el nombre de una calle de El Puerto de Santa María. Esta ciudad de más de 88.000 habitantes y rica en monumentos históricos se encuentra en la provincia española de Cádiz, formando parte de la comunidad autónoma de Andalucía.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de catalpa (https://definicion.de/catalpa/)

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