Definición de cauce

Cauce es un concepto que deriva de calix, un vocablo latino que puede traducirse como “conducto de agua”. Se llama cauce al lecho de un arroyo o de un río: es decir, a la depresión del terreno que contiene el agua.

Cauce

Puede decirse que el cauce es el lugar físico donde fluye el agua en su curso, entre las orillas o riberas. Cuando el agua sale de su cauce, se provoca una inundación. Es importante tener en cuenta que el caudal de un arroyo o de un río puede variar de acuerdo a la estación ya que las precipitaciones aumentan o disminuyen según la época del año.

Las características del cauce dependen de la llamada dinámica fluvial. El agua, en su curso, altera el relieve y a su vez incide en su propio trazado. Esto se debe a los efectos de la sedimentación y la erosión en el cauce.

El cauce, en definitiva, es el canal que, de manera natural, permite la circulación del agua. Este canal contiene a un río o un arroyo, aunque un incremento del caudal puede hacer que el agua lo desborde e inunde las zonas aledañas.

En algunas zonas, es posible encontrar cauces que se mantienen secos durante gran parte del año, a excepción de las épocas de lluvia, que no siempre son tan fuertes como para conseguir inundarlos. En estos cauces pueden construirse asentamientos e incluso fábricas, ya que el agua no tiene un poder destructivo, sino que en el peor de los casos impide la normal circulación durante algunos días al año.

Para muchas personas resulta verdaderamente fascinante pensar que un canal por el cual haya pasado un gran volumen de agua no hace tanto tiempo se haya convertido en un cauce seco en el cual sea posible la edificación y la vida tan como la conocemos en la actualidad, con las comodidades básicas, como ser suministro de energía eléctrica, línea telefónica y agua potable.

Cuando el nivel de agua de un curso se eleva de forma significativa se habla de avenida, creciente, crecida, aguas altas o riada. Uno de los parámetros que se toman en cuenta para saber si estamos ante este fenómeno es el flujo medio del curso: la avenida lo supera.

Durante los peores casos de avenidas, el volumen del cauce no resulta suficiente para contener el agua, y es entonces que se producen inundaciones a causa del desborde hacia la llanura aluvial (también conocida como lecho mayor, se trata de la parte orográfica donde se encuentra el cauce; si tiene forma de cono o abanico, entonces el lecho puede desplazarse con mucha facilidad por su superficie y provocar inundaciones a grandes distancias).

En el lenguaje coloquial, la idea de cauce suele emplearse con referencia al medio, la vía o el proceso que permite llegar a algo o conseguirlo. Por ejemplo: “No voy a ejercer ninguna presión sobre el Poder Judicial: dejaré que las cosas avancen por el cauce correspondiente”, “Los padres deben darle un cauce provechoso a la energía de sus hijos”, “Si el proyecto sigue desarrollándose por este cauce, vamos a tener éxito”.

Precisamente, se entiende por encauzar a propiciar el camino más adecuado para una discusión o un asunto en particular que requieran de un cierto nivel de guía para desembocar en un punto favorable. En este contexto se puede hablar incluso del cauce de una relación interpersonal; por ejemplo, si dos personas no logran llevarse bien por motivos bien definidos que les impiden alcanzar la armonía, es posible realizar ciertos cambios en su entorno para que los problemas no acaben destruyendo el lazo, y aquí se puede hablar de “encauzar la relación”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cauce (https://definicion.de/cauce/)

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