Definición de centurión

Un centurión era el máximo responsable de una centuria: una milicia del Imperio Romano compuesta por cien soldados, según detalla el diccionario de la Real Academia Española (RAE). Los centuriones, por lo tanto, eran oficiales que tenían facultades administrativas y directivas.

Centurión

Las centurias pertenecían a agrupaciones conocidas como cohortes. Más allá de lo indicado por la RAE, estas milicias no siempre contaban con un centenar de integrantes. De hecho, era habitual que tuvieran entre treinta y ochenta soldados.

Los centuriones dirigían las centurias y, a su vez, formaban parte de una jerarquía en el seno de cada cohorte. Para diferenciarse del resto de los miembros de la milicia, los centuriones utilizaban un uniforme particular que incluía armadura, túnica blanca, protectores en las piernas y un casco con cresta. Además disponían de bastón de mando y, a diferencia de los soldados comunes, portaban la espada en el sector izquierdo del cuerpo.

El uniforme del centurión romano era uno de los elementos fundamentales para distinguirlos de los demás soldados, y esto se sabe gracias a las fuentes iconográficas que se reflejan principalmente en ciertos relieves históricos, como ser el Arco de Orange, en diversas inscripciones funerarias y en determinados sarcófagos que datan de los siglos II al IV.

La túnica del uniforme era de poca extensión y de color blanco; durante las épocas de temperaturas muy bajas se usaba en conjunto con pantalones cortos. La armadura era de escamas o de cota de malla; en general se cubría con pulseras colgantes y medallones condecorativos.

Como se menciona más arriba, el centurión romano llevaba su espada corta (llamada gladius) en su lado izquierdo. La sujetaba al cuerpo con un cinturón que tenía la funda adherida a su estructura. En sus piernas usaba unas piezas protectoras llamadas grebas, que se extendían desde la base del pie hasta la rodilla.

La cresta que se colocaba sobre el casco de los centuriones romanos cruzaba la cabeza lateralamente. Según varios historiadores y teóricos, en un principio todos los soldados usaban este penacho y su disposición no era para nada arbitraria sino que tenía el propósito de que el resto de sus compañeros pudieran verlos por la espalda; sin embargo, durante la época del Imperio no era común que todos los soldados usaran una cresta ya que estaba reservada a los centuriones, y así pasó a convertirse en uno de los elementos que los distinguían con facilidad.

Si bien no existen evidencias arqueológicas que señalen el color de la cresta, se cree que podía ser roja, negra o blanca. Por último se encuentran las sandalias de los centuriones, que eran similares a las de los demás soldados.

En su labor, los centuriones contaban con la asistencia de los principales, suboficiales que se ubicaban debajo de ellos en la estructura jerárquica de las milicias. Entre los principales había tres grados diferentes.

Centurión, por otra parte, es la denominación de un carro de combate creado en Inglaterra a mediados de la década de 1940. Estos vehículos fueron utilizados durante casi medio siglo y participaron de diversos enfrentamientos bélicos.

En el año 2010 se estrenó una películabritánica titulada Centurión, perteneciente al género de acción y dirigida por Neil Marshall. La historia se basa en la leyenda de la masacre de la Novena Legión que tuvo lugar en el siglo II en la parte de Britania conocida con el nombre latino Caledonia. Los protagonistas de la película son Michael Fassbender, Olga Kurylenko y Dominic West.

En Uruguay, existe un pequeño pueblo llamado Centurión, que se encuentra en el departamento de Cerro Largo. Muy cerca de la localidad se halla el llamado Paso del Centurión, que permite llegar a Brasil.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de centurión (https://definicion.de/centurion/)

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