Definición de cisgénesis

Se denomina cisgénesis al cambio genético que se introduce en un organismo a partir de la incorporación de un gen procedente de otro organismo que resulta sexualmente compatible con él. Se trata de una técnica que suele emplearse en el ámbito de la agricultura para favorecer la reproducción de ciertas especies vegetales.

Compatibilidad sexual

Es importante diferenciar entre la cisgénesis y la transgénesis. Una planta cisgénica presenta un gen de otra planta con la cual comparte una compatibilidad sexual. Una planta transgénica, en cambio, tiene genes de un organismo que no es sexualmente compatible con ella.

Cisgénesis banano

La cisgénesis se aplica especialmente en el banano


La cisgénesis, por lo tanto, es una manipulación genética. Esta práctica es motivo de debate entre quienes consideran que es inocua para el medio ambiente y para la salud y aquellos que exigen su regulación, tal como ocurre con la transgénesis.

La aplicación de la cisgénesis se lleva a cabo con el objetivo de mejorar los cultivos. Es habitual su uso en el caso de los bananos, por ejemplo. Los críticos de este proceso sostienen que la diferencia entre cisgénesis y transgénesis es ambigua, con lo cual hay riesgos que no pueden soslayarse.

La inevitable transgénesis

Algunos expertos advierten que en las plantas cisgénicas siempre aparecen secuencias de plásmidos (moléculas de ADN) transgénicos. Por eso sostienen que establecer una oposición entre cisgénesis y transgénesis no tiene fundamento.

El dilema radica en el balance entre las ventajas que ofrecen los alimentos genéticamente modificados por cisgénesis u otros procedimientos y los peligros que suponen estas acciones cuyos efectos muchas veces son desconocidos o no han sido evaluados en profundidad.

Volviendo al ejemplo del banano, dado que es el tipo de cultivo en el cual se aplica la cisgénesis con mayor frecuencia, es necesario resaltar que quienes apoyan este uso sostienen que no acarrea riesgo alguno para nuestra salud o para el medio ambiente, de manera que (en teoría) no deberíamos preocuparnos por su regulación. Sin embargo, no todo está dicho al respecto.

El hecho de que las secuencias de plásmidos sean inevitables es motivo suficiente para entender una de dos cosas: los científicos no han conseguido un método para conseguir la cisgénesis completamente fiable, que impida la presencia de transgénesis; no existe una manera mejor, por lo cual es importante estudiar a fondo los riesgos para combatirlos antes de que impacten en los organismos y el entorno.

Los riesgos de la cisgénesis

Un ejemplo que se cita con frecuencia para exponer los potenciales riesgos de la cisgénesis es el virus del mosaico del coliflor, el cual también se conoce por la sigla CaMV. Se trata de un virus que pertenece a la familia Caulimoviridae, en la cual todos infectan de manera exclusiva a las plantas.

Cisgénesis coliflor

Virus del mosaico del coliflor: un riesgo de la cisgénesis


Los síntomas más evidentes del CaMV son:

* la clorosis (las venas de la planta se vuelven amarillentas porque sus cloroplastos no funcionan con normalidad), que suele comenzar por la parte inferior de la hoja;

* oscurecimiento de ciertas partes de las venas, que se pueden apreciar como vetas de color verde;

* aparición de ciertas manchas necróticas en la superficie de la hoja.

Dado que casi todas las plantas pueden ser infectadas por este virus, la gran pregunta que se hacen quienes ponen en duda la seguridad de la cisgénesis es si éste puede traer ciertas consecuencias, como ser la alteración de la composición genética de las variedades tratadas.

Sus defensores aseguran que no; incluso señalan que usando el promotor CaMV es posible conseguir resultados muy superiores a los posibles a través de los promotores de las plantas mismas. En este contexto, un promotor es una parte del ADN que administra el comienzo de la transcripción a ARN de una de sus porciones.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de cisgénesis (https://definicion.de/cisgenesis/)

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