Definición de ADN

ADN es una sigla que corresponde a ácido desoxirribonucleico: el biopolímero que alberga los datos para la síntesis de las proteínas y que compone el material de tipo genético que tienen las células.

ADN

Puede decirse que el ADN presenta la información genética que usan los seres vivos para funcionar. Este ácido nucleico también posibilita que los datos sean transmitidos a través de la herencia.

Suele compararse el ADN con un código, ya que actúa como una guía con las instrucciones para la construcción del resto de los componentes de las células. Cada segmento de ADN que contiene estos datos se denomina gen.

Al ser una biopolímero, el ADN se compone de múltiples unidades simples que están relacionadas entre sí, formando una cadena. Los diferentes elementos que componen el ADN son los nucleótidos, formados a su vez por un grupo fosfato, una base nitrogenada y un azúcar.

Los nucleótidos se distinguen entre sí de acuerdo a la base nitrogenada, que puede ser la guanina, la citosina, la timina o la adenina. Según cómo se ordenan estas bases en la cadena de ADN, se produce la codificación de los datos genéticos.

El uso de los datos que alberga el ADN requiere que la información sea copiada primero en el ácido ribonucleico (el ARN). El copiado se conoce como trascripción. Las moléculas de ARN son analizadas en el núcleo de las células y luego salen del citoplasma para su uso.

Las investigaciones científicas sobre el ADN permiten el desarrollo de tratamientos médicos y la modificación de microorganismos, entre muchas otras cuestiones.

Existen diversos tipos de enfermedades relacionadas con el ADN. Se trata de las denominadas enfermedades genéticas, es decir, de aquellas que tienen lugar como resultado de alguna alteración del ADN. Por lo general, no ocurren por haber adquirido caracteres parentales, o sea que no tienen relación con los genes de los progenitores.

Dentro de este grupo podemos encontrar las siguientes:

* enfermedades monogénicas: son las que ocurren a causa de diferentes alteraciones o mutaciones de ADN solamente en un gen;

* enfermedades poligénicas: se producen como resultado de mutaciones en más de un gen, por lo general de varios cromosomas, en combinación con diversos factores ambientales;

ADN* enfermedades cromosómicas: ocurren como consecuencia de ciertas alteraciones en los cromosomas. Una de las más conocidas a nivel popular es el Síndrome de Down, caracterizada por la existencia de una copia de más del cromosoma 21;

* enfermedades mitocondriales: estos trastornos se generan cuando el ADN mitocondrial sufre una alteración, y puede causar problemas en varias partes del cuerpo, dado que las mitocondrias del cuerpo humano tienen su propio ADN. En este caso, solamente las mujeres pueden transferir las enfermedades.

Una de las enfermedades genéticas más comunes es la fibrosis quística, la cual suele afectar especialmente a los individuos de raza blanca. A grandes rasgos, se caracteriza por la ausencia de una determinada proteína y por la imposibilidad que muestra el organismo para restringir el equilibrio del cloruro. Entre sus síntomas están las infecciones pulmonares y los trastornos reproductivos. Una de sus particularidades es que solamente tiene lugar cuando los dos progenitores son portadores.

Por otro lado se encuentra la enfermedad de Huntington (la cual suele aparecer simplemente con su sigla, EH). Provoca que las células del sistema nervioso central y el cerebro se degeneren, con terribles consecuencias, como ser dificultades para tragar, imposibilidad de controlar el movimiento del cuerpo, cambios en el comportamiento, pérdidas de memoria, y dificultad para mantener el equilibrio y para expresarse.

La distrofia muscular de Duchenne es otra enfermedad relacionada con el ADN. Generalmente, se manifiesta antes de los 6 años de edad, y se caracteriza por la debilidad muscular y la fatiga, primero en las piernas y luego en el resto del cuerpo, hasta dejar a los afectados postrados en una silla de ruedas al comienzo de su adolescencia.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de ADN (https://definicion.de/adn/)
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