Definición de colofonia

El vocablo griego kolophōnía llegó al latín como colophonĭa. Este término es el antecedente etimológico más cercano de colofonia, concepto que, en nuestro idioma, alude a una resina natural.

La colofonia surge a partir de la destilación de una sustancia denominada trementina, un jugo que segregan diversas coníferas. Se trata de un elemento que se utiliza en diferentes ámbitos y contextos.

Resina

La colofonia es una resina que se obtiene de distintas coniferas.

Características de la colofonia

Decíamos que la colofonia deriva de la trementina. Este fluido pegajoso fluye de especies como el alerce, el abeto y el pino.

La colofonia es una resina (resulta soluble en aceites esenciales y en alcohol, pero no en agua) de tipo sólido. Presenta cerca de un centenar de componentes, aunque esa composición química es versátil ya que depende de la variedad de conífera, del clima y de otros factores.

Principales usos

Las utilizaciones de la colofonia son múltiples. En la medicina, se emplea para el desarrollo de medicamentos tópicos, por ejemplo.

La industria cosmética recurre a la colofonia para la elaboración de numerosos productos, desde lápices labiales hasta ceras para depilación, pasando por sombras de ojos y lacas y gominas para el cabello.

Con colofonia además se fabrican ceras y artículos de limpieza, al igual que adhesivos y pegamentos de distinta clase. Barnices, esmaltes y tinturas también pueden incluir colofonia entre sus ingredientes.

Instrumento de cuerda

El arco del violín suele frotarse con colofonia para que pueda generar sonido al pasar sobre las cuerdas.

Colofonia en instrumentos musicales

Es importante subrayar la relevancia de la colofonia en los instrumentos musicales de cuerda frotada, como el violín o el violonchelo. Lo que se hace es restregar la resina en el arco para que éste frote las cuerdas de manera apropiada.

Cuando no se utiliza colofonia, las cerdas del arco terminan resbalando, con lo cual no consiguen generar sonido. Con la colofonia, en cambio, estas cuerdas logran el agarre necesario para la producción de los sonidos.

Los expertos recomiendan la aplicación de la colofonia antes de cada concierto e incluso antes de los ensayos. Aunque la cantidad justa depende de diferentes cuestiones, habitualmente se sugiere realizar dos pasadas de la resina sobre el arco.

Una sustancia alergénica

La colofonia está considerada como una sustancia alergénica: es decir, que causa alergia. Por lo tanto, en algunas personas, puede provocar una reacción inmunitaria exagerada.

Si un sujeto alérgico entra en contacto con la colofonia, puede desarrollar desde una dermatitis hasta problemas respiratorios. En ciertos casos, la respuesta inmunitaria se circunscribe a la zona de contacto, experimentándose enrojecimiento e inflamación de la piel con la aparición de prurito.

No existe una forma que permita reducir la sensibilidad a la colofonia en los individuos alérgicos; por eso, el mejor tratamiento es evitar el contacto con la resina. Es conveniente consultar los componentes de medicamentos y otros productos, leer los prospectos y dar aviso a odontólogos y médicos sobre la alergia para minimizar los inconvenientes.

Si, de todas formas, se produce la dermatitis, un profesional de la salud puede indicar un tratamiento con emolientes y/o corticosteroides. Nunca es conveniente automedicarse ni seguir instrucciones de quienes no carecen de matrícula y habilitación para el ejercicio de la medicina.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de colofonia (https://definicion.de/colofonia/)

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