Definición de brea

La noción de brea puede hacer referencia a distintas sustancias. El primer significado del término que menciona la Real Academia Española (RAE) en su diccionario alude a una sustancia viscosa generada a partir de la destilación de madera de diversas coníferas colocadas al fuego.

La idea de destilación, a su vez, señala el proceso que se genera cuando un cuerpo es calentado hasta conseguir la evaporación de sus sustancias volátiles, las cuales pueden volverse nuevamente líquidas al ser enfriadas. Destilar también implica propiciar que un líquido salga de un cuerpo mediante las gotas que se exudan por los poros.

Asfalto

La brea se usa en la fabricación de asfalto.

Tipos de brea

La brea se obtiene a partir de una pirolisis o pirólisis: es decir, de un procedimiento que, gracias a la intervención de calor, lleva a que un compuesto químico se descomponga. Suele surgir de los alquitranes, que son líquidos generados cuando se destilan ciertas maderas, petróleo o carbón, entre otros materiales.

Al alquitrán, de hecho, se lo conoce como brea líquida. Cuando la brea se produce al destilar hulla (carbón de piedra), se habla de brea mineral.

Otra clase de brea es la brea seca. Así se llama a la colofonia, una resina sólida que aparece cuando la trementina (un jugo que segregan varios árboles) es destilada.

La brea crasa, en tanto, es una mezcla de tres sustancias: pez negra, alquitrán y colofonia. Como ya vimos, la colofonia es una resina sólida derivada de la trementina, mientras que el alquitrán es un líquido obtenido por destilación de diferentes materiales. En el caso de la pez negra, se trata de una sustancia resultante de la acción de destilar trementinas impuras.

Su historia

Se han encontrado elementos que demuestran que el ser humano utiliza brea desde tiempos prehistóricos. En el yacimiento arqueológico de Illeta dels Banyets (España), por mencionar un sitio, se descubrió un horno donde se destilaba pino carrasco para producir brea.

Jugo

De la resina de ciertos árboles puede obtenerse brea.

En los siglos XVII y XVIII, por otra parte, los países escandinavos exportaron grandes cantidades de brea que elaboraban con maderas de sus bosques. Es importante mencionar que, en algunas regiones, se aprovechaban los restos de árboles talados o aserrados para hacer la brea.

Para qué se usa la brea

A nivel general puede afirmarse que la brea es una producto derivado de distintos procesos que transforman la biomasa, el petróleo, el carbón, etc. Se trata de un material versátil con múltiples usos.

Antiguamente la brea se empleaba con fines cosméticos y medicinales. Esto se debe a sus propiedades antisépticas, antidermatíticas y antibacterianas. También se utilizaba brea para aislar e impermeabilizar embarcaciones y ánforas.

Hoy la brea suele usarse para fabricar asfalto, pegar parqué, sellar grietas y rellenar juntas, entre otras tareas.

Un árbol y varios lugares

Cabe resaltar que brea también puede hacer alusión a un árbol que pertenece al grupo familiar de las plantas compuestas. De esta especie de nombre científico Parkinsonia praecox, se aprovecha una resina semejante a la goma arábiga que se empleaba como reemplazo de la brea.

En España, por otra parte, existen aldeas y pueblos como Brea (La Coruña), Brea de Tajo (Madrid) y Brea de Aragón (Madrid), mientras que en Argentina se ubica la localidad de Brea Pozo (Santiago del Estero).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de brea (https://definicion.de/brea/)

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