Definición de coma

La idea de coma se utiliza de múltiples formas de acuerdo al contexto. El término puede referirse al signo ortográfico (,) que permite separar ciertos elementos en una oración: interjecciones, vocativos, objetos enumerados, etc. También se usa para diferenciar entre sentidos posibles y para establecer la anteposición de un elemento oracional.

Coma

Supongamos que una mujer le deja una nota a su esposo para avisarle que salió con sus amigas y que regresará para la cena. En el texto escribe: “Fui a merendar con Marcela, Ana, Carla y Magalí. Volveré antes de las 20 horas”. Como se puede advertir, la mujer utiliza la coma para separar los nombres que enumera: Marcela (coma) Ana (coma) Carla y Magalí.

Dependiendo de la oración, el uso de la coma en nuestro idioma puede resultar absolutamente necesario para dar a las palabras el sentido justo; del mismo modo, la omisión de ciertas comas puede alterar considerablemente el significado de un mensaje, incluso volverlo opuesto al deseado. Por ejemplo: “las cajas que están sobre la mesa” no tiene el mismo significado que “las cajas, que están sobre la mesa”; la primera frase habla de “algunas cajas”, las que, a diferencia de las demás, “están sobre la mesa”, mientras que en la segunda “solamente hay cajas en ese sitio, sobre la mesa”.

La necesidad de usar la coma en la comunicación escrita lejos está de ser un capricho de los académicos, sino que se trata de un elemento fundamental de nuestra lengua, que también afecta el modo en el que nos expresamos oralmente. En el habla, la entonación de las dos frases expuestas en el párrafo anterior es muy diferente; a grandes rasgos, podemos decir que en la segunda debemos hacer una pausa donde se encuentra la coma y bajar unos cuantos tonos antes de continuar hablando.

En otros idiomas, como ser el inglés y el italiano, la coma también juega un papel muy importante en la escritura y en el habla, aunque su uso difiere. Por esta razón, parte del estudio de una lengua extranjera es aprender a usar los signos ortográficos, tanto los que ya conocemos como los nuevos.

Este signo también puede usarse para distinguir, en un número, la parte entera de la parte decimal. Por ejemplo: 3,5; 586,3; 98,569187.

Es sabido que en algunas partes del mundo se utiliza el punto en lugar de la coma para separar los dígitos enteros de los decimales, pero esto no es correcto en nuestro idioma. Sin embargo, dado que en Internet suele predominar el punto, es muy común encontrarlo en artículos en español, incuso de periódicos y publicaciones de relativa importancia.

Coma, por otra parte, es una conjugación del verbo comer, que hace referencia a la acción de masticar y tragar un alimento: “Mi madre no quiere que coma hamburguesas porque dice que no son saludables”, “Creo que nada de lo que coma de aquí al final de las vacaciones podrá superar esta excelente cebiche”.

En el ámbito de la medicina, se llama coma al estado caracterizado por la pérdida de la capacidad para realizar movimientos voluntarios, de la sensibilidad y de la conciencia. El concepto, en este caso, procede del vocablo griego kôma, que se traduce como “sueño profundo”.

La persona que está en coma, por lo tanto, se encuentra inconsciente y no puede moverse. Se trata de un síndrome vinculado a una alteración grave de las funciones del cerebro.

Se denomina coma etílico al estado que provoca una sobredosis de alcohol. Por lo general, el coma etílico sobreviene cuando el nivel de alcohol en sangre atraviesa los 300 mg/dl, aunque existan cierto factores relacionados directamente con la resistencia a esta sustancia, como ser la edad del sujeto, su metabolismo, la cantidad que haya consumido en un período dado y la variedad de bebidas que haya mezclado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de coma (https://definicion.de/coma/)

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