Definición de condado

El término condado, que deriva del latín comitātus, tiene varios usos. La primera acepción mencionada por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario refiere a la dignidad de un conde y al territorio sobre el cual este noble, en la antigüedad, ejercía señorío.

Condado

En la actualidad, el uso más habitual de condado alude a una entidad administrativa existente en varios países, por lo general anglosajones. El concepto, que se denomina shire o county en la lengua inglesa, es equivalente a departamento, provincia o municipio, según la nación.

En Estados Unidos existen más de 3.000 condados, que se distribuyen en 48 de los 50 estados. Solamente no hay condados en Alaska (que apela a la denominación de boroughs) y en Luisiana (donde el territorio se divide en parishs).

Otra serie de datos interesantes acerca de los condados en Estados Unidos son los siguientes:
-Se establece una media de 62 condados por estado.
-La primera colonia en establecer condados fue la Commonwealth de Massachusetts en el año 1643.
-El estado que cuenta con más condados es Texas, que posee 254, y el que menos tiene es Delaware, con solo 3.
-En muchos estados, estos se dividen a su vez municipios civiles.
-El gobierno de cada condado hay que establecer que tiene distintos tipos de competencias. En concreto, se clasifican en mínimas, medias y amplias.

Un ejemplo de condado estadounidense es el condado de San Bernardino, que pertenece al estado de California. Fue creado en 1853 y, con una superficie de más de 52.000 kilómetros cuadrados, es el condado más grande de los Estados Unidos.

Croacia también cuenta con condados. Desde la sanción de la Constitución en 1990, este país europeo divide su territorio en 21 condados. El más poblado es el condado de Split-Damacia, con más de 460.000 habitantes, mientras que el de mayor extensión territorial es el condado de Lika-Senj (más de 5.350 kilómetros cuadrados).

En España, por su parte, los condados se vinculan a los títulos nobiliarios, pero no tienen función administrativa. El condado de Altamira, el condado de Bilbao y el condado de Santa Teresa son algunos de ellos.

Además de todo lo expuesto, no hay que pasar por alto el hecho de que en la provincia andaluza de Huelva existe El Condado. Se trata de una comarca de la mencionada provincia que cuenta con un total de catorce municipios y que tiene una superficie total de 2.457 kilómetros cuadrados. En concreto, entre los más importantes están Almonte, Trigueros, Bonares, La Palma del Condado y Bollulos Par de El Condado. Su principal actividad económica es la producción de vinos.

Su origen se encuentra en el antiguo Condado de Niebla, que pertenece a la familia de la Casa de Medina Sidonia y que viene a ser un título nobiliario que se creó en el siglo XIV. En concreto, fue el entonces rey Enrique II quien en el año 1368 se lo otorgó a Juan Alonso Pérez de Guzmán y Osorio por su fidelidad durante lo que fue el desarrollo de la llamada Primera Guerra Civil Castellana.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de condado (https://definicion.de/condado/)

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