Definición de congelación

Antes de entrar de lleno en el significado del término congelación, vamos a proceder a conocer su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente es fruto de la suma de los siguientes componentes:
-El prefijo “con-”, que significa “junto”.
-El sustantivo “gelu”, que es sinónimo de “hielo”.
-El sufijo “-cion”, que puede traducirse como “acción y efecto”.

Congelación

La congelación es el proceso y el resultado de congelar: hacer que un líquido se vuelva sólido por la acción del frío. Este verbo también se refiere a almacenar alimentos, medicamentos u otros elementos a una temperatura muy baja para que se mantengan en buenas condiciones; a dañar un tejido o un sistema por el frío; o a detener o suspender algo de manera temporal o indefinida.

La idea de congelación suele referirse al procedimiento que convierte el agua en hielo, una particularidad que permite la conservación de distintos productos.

Cuando algo se somete a la congelación, se interrumpe el desarrollo de procesos enzimáticos y bacteriológicos. De esta manera se logra a aquello que está congelado no sufra alteraciones y pueda mantener su estado o calidad.

Tomemos el caso de un trozo de carne vacuna. Si dicha carne permanece a temperatura de ambiente, es probable que en unas pocas horas se eche a perder por la proliferación de microorganismos. Esa misma carne almacenada en una heladera (nevera), puede mantener su buen estado durante tres o cuatro días. En cambio, si la carne es introducida en un congelador o freezer para someterla a la congelación, su durabilidad se extenderá a varios meses.

Dentro del ámbito de la alimentación y la salud ha tenido la congelación un peso muy importante desde unos años para acá. Y es que se ha establecido la necesidad de proceder a congelar el pescado antes de comerlo crudo o semicocinado. ¿Por qué? Porque es la manera de poder evitar que la persona que lo va a consumir sufra lo que se conoce como anisakis.

En concreto, se recomienda mantenerlo congelado durante cinco días a una temperatura de -20º. De esta forma se logrará que ese parásito del pescado muera por completo y que no pueda traer consigo problemas tales como reacciones alérgicas o incluso gastroenteritis, entre otras cosas.

Además también está la congelación de óvulos o vitrificación que viene a ser una técnica que tiene como objetivo preservar lo que es la fertilidad femenina. En concreto, lo que hace es posponer la capacidad reproductiva de la mujer durante el tiempo que lo considere oportuno, bien porque quiere priorizar su trabajo, bien porque se va a someter a un tratamiento oncológico, porque tiene que operarse…

Se llama criopreservación, por otra parte, a la técnica que se basa en la congelación de los tejidos o las células a muy baja temperatura para detener la actividad biológica.

En el lenguaje coloquial, la congelación puede aludir a cualquier interrupción o detenimiento de un proceso o factor. Por ejemplo: “El gobierno anunció la congelación de la tarifa de electricidad por cuatro meses”, “La congelación de los salarios en este contexto de inflación causa mucho daño a los trabajadores”.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de congelación (https://definicion.de/congelacion/)

Buscar otra definición