Definición de

Constante de Hubble

Universo

La constante de Hubble es útil para medir, o estimar, a qué ritmo se produce la expansión del universo.

La constante de Hubble es un dato que, originalmente, figuraba en la expresión matemática de la llamada ley de Hubble con un valor fijo asignado. Con el tiempo, varios científicos han ido reemplazando la idea de constante con el concepto de parámetro de Hubble dado que, de acuerdo a modelos cosmológicos de carácter relativista, se trata de un número que, aunque de manera lenta, sufría variaciones con el paso de los años.

Según se ha analizado, este valor puede incrementarse o disminuir en función del signo que identifique al parámetro de desaceleración.

Es importante tener en cuenta que no se ha podido lograr un acuerdo absoluto en cuanto a la edad del universo (o periodo de Hubble). En una época se estimó que el parámetro de desaceleración tenía signo positivo e indicaba que la expansión del universo se estaba haciendo más lenta a raíz de la atracción gravitacional. A fines de la década del ’90, sin embargo, cobró relevancia la posibilidad de que sea negativo el signo del parámetro, llevando a conjeturar que, en verdad, el universo es más viejo de lo que se creía.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Controversias en torno a la constante de Hubble

Las controversias en torno a la constante de Hubble se mantienen hasta el día de hoy.

Décadas atrás, por ejemplo, el astrónomo estadounidense Allan Rex Sandage discrepó con su colega de origen francés Gérard de Vaucouleurs en relación al valor que, para cada uno de ellos, tenía la citada constante.

El modelo Lambda-CDM (un modelo cosmológico estándar del Big Bang) permitió resolver de modo parcial las dudas al respecto, ya que se le asignó a la constante un valor cercano a 70 km/s/Mpc. El cálculo es consecuencia de la adaptación de este modelo a la observación de cúmulos con elevado corrimiento al rojo y de las mediciones de anisotropías asociadas a la radiación de fondo de microondas cósmicas, por ejemplo.

En 2001, gracias al uso del telescopio espacial Hubble, se obtuvo mayor exactitud y la marca se mejoró todavía más al emplear, temporadas después, una sonda de la NASA bautizada como WMAP.

En 2006, en tanto, un equipo que se valió del observatorio de rayos X Chandra determinó que la constante de Hubble tenía, admitiendo una incertidumbre cercana al 15 por ciento, un valor de 77 km/s/Mpc.

El astrofísico Adam Riess, quien en 2011 junto a unos colegas ganó el Premio Nobel de Física, también se ocupó de este tema. Tras analizar observaciones tanto del telescopio espacial James Webb como del Hubble, pudo asegurar que el valor que alude a la velocidad de expansión del universo es distinto al que se obtuvo al medir la tasa del universo temprano y que la aceleración seguramente esté provocada por una enigmática energía oscura. En este contexto es necesario darle visibilidad a una discrepancia, todavía investigada, que los especialistas en cosmología actual bautizaron como tensión de Hubble.

Gran Explosión

El modelo cosmológico estándar centrado en la idea del Big Bang se nutre con las teorías de la inflación cósmica que buscan dar una explicación sobre la rápida expansión del universo.

Edwin Hubble

Tras aludir líneas arriba a un telescopio, a una constante, a una ley y a un parámetro, entre otras cuestiones, que poseen un apellido en común es oportuno recordar quién fue y qué aportes científicos hizo Edwin Hubble, el hombre cuya identidad se ha inmortalizado y homenajeado en equipamientos, variables, etc.

Se trata de un estadounidense que llegó a ser uno de los astrónomos más sobresalientes del siglo XX.
Él fue quien logró demostrar de manera experimental una teoría sobre la expansión del universo que había sido propuesta por el astrónomo, matemático, profesor y sacerdote Georges Lemaître. Este experto de origen belga fue el primero en trazar los lineamientos del postulado que se popularizó como ley de Hubble-Lemaître y difundió la estimación que sirvió de germen para la constante de Hubble.

Hubble, en sus inicios como investigador, puso su foco de atención en las nebulosas. Con el tiempo, acompañado por Milton Humason, le dio contenido a la denominada ley de Hubble. Este material, útil para darle un marco al Big Bang (la gran explosión que podría haber marcado el inicio del universo), está considerado como la primera de las evidencias observacionales vinculadas a la expansión del universo. Este experto halló, además, un asteroide que fue catalogado como (1373) Cincinnati.

Telescopios espaciales

Los telescopios James Webb y Hubble permiten obtener datos que se aprovechan para la medición de la constante de Hubble.

Constante de Hubble y constante cosmológica

En 1917, época en la cual primaba la idea de una concepción relativista del universo, Albert Einstein, buscando arribar a una solución o explicación para un modelo de universo estático, propuso la mencionada popularmente como constante cosmológica. El interés general sobre ella se renovó muchos años más tarde, específicamente al descubrirse la aceleración cósmica.

Para calcular el valor de la constante cosmológica se consideran tanto la constante de Hubble como el ratio de densidad estimada para la energía oscura y la velocidad de la luz. Los valores de mayor precisión, creen múltiples expertos, son los que se pudieron establecer en función de medidas proporcionadas por el satélite Planck.

Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 13 de mayo de 2024. Constante de Hubble - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/constante-de-hubble/
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