Definición de corteza

Antes de entrar de lleno en el significado del término corteza, vamos a proceder a conocer su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente del adjetivo “corticea” que, a su vez, procede del sustantivo “cortex, corticis”. Este puede traducirse como “corteza”.

Corteza

La corteza es el sector superficial o exterior de órganos vegetales y animales. También se llama corteza a la parte más dura y externa de determinados alimentos. Por ejemplo: “El joven decidió tallar su nombre en la corteza del árbol”, “Los médicos no detectaron daños en la corteza cerebral”, “Antes de preparar los sándwiches, voy a quitarle la corteza al pan”.

Puede decirse que, en las plantas leñosas, la corteza es la capa exterior de las raíces y los tallos. Su función es brindar protección a través de sus diversos tejidos, como el floema y el corcho.

Cuando se habla de comida, la corteza suele ser una parte que se descarta debido a su dureza. Los quesos, por citar un caso, pueden tener distintas clases de corteza: algunas son comestibles y otras, no.

En relación al ámbito gastronómico tampoco podemos pasar por alto la existencia de otro alimento que se da en llamar corteza de cerdo o chicharrón. Básicamente es la piel del citado animal que se suele freír, por regla general, para convertirse así en un snack con un sabor exquisito, aunque es cierto que no es precisamente sano debido a las grasas que aporta al organismo.

Se conoce como corteza terrestre al sector más externo de la geósfera, que es la parte sólida del planeta Tierra. La geósfera está formada por diversas capas concéntricas: la zona exterior es la corteza terrestre.

Es posible diferenciar entre la corteza continental (con un grosor promedio de unos 35 kilómetros, forma las plataformas continentales y los continentes) y la corteza oceánica (de unos 10 kilómetros de grosor, constituye los océanos).

La corteza cerebral, por otra parte, es el tejido nervioso que se encarga de recubrir los hemisferios del cerebro. Cuenta con cerca de 10.000 millones de neuronas y alberga los procesos vinculados al pensamiento y la percepción. En la corteza cerebral es posible reconocer la arquicorteza, la paleocorteza y la isocorteza.

La arquicorteza es la parte de la corteza más antigua y se encuentra formada por el hipocampo. Tiene como funciones tanto lo que son los mecanismos fisiológicos como el dar respuestas automáticas.

La paleocorteza, por otro lado, es la parte que tiene la particularidad de encontrar entre las zonas más antiguas y las más evolucionadas. En ella se encuentra, por ejemplo, lo que es la parte olfativa del ser humano.

La isocorteza, que también es conocida por el nombre de neocorteza, es la que se caracteriza por ser la corteza más actual. En este caso, podemos establecer que es la que se encarga de lo que es el pensamiento lógico y de los razonamientos.

Asimismo, hay que tener en cuenta que la corteza cerebral se compone de capas tales como la molecular, la piramidal externa o la granular externa, entre otras.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de corteza (https://definicion.de/corteza/)

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