Definición de procesos endógenos

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El término proceso, que proviene del vocablo latino processus, puede emplearse con referencia al conjunto de las etapas o de los ciclos de una cierta operación o de un fenómeno natural. Endógeno, en tanto, es aquello que surge en el interior.

La idea de procesos endógenos aparece en el terreno de la geología. Se trata de procesos geológicos que tienen su origen dentro de la corteza terrestre.

Vulcanismo

Los procesos endógenos, como el vulcanismo, se originan en el interior de la corteza terrestre.

Procesos endógenos más importantes

El vulcanismo (la actividad de los volcanes), la falla (la fractura de la corteza junto al desplazamiento de uno de los bordes) y el plegamiento (el efecto que se genera en la corteza cuando las rocas que se encuentran sometidas a una presión lateral se mueven) son los procesos endógenos más relevantes. Estos sucesos son los principales responsables de las características del relieve de la Tierra.

Es importante tener en cuenta que los procesos endógenos dependen de fuerzas inherentes al planeta. La influencia del exterior, en este marco, es muy acotada. El desplazamiento de la corteza terrestre, la actividad volcánica y los terremotos son provocados por este tipo de procesos.

Vulcanismo

Es un fenómeno que consiste en la erupción de magma (también conocida como roca fundida) en la superficie terrestre o bien en otro cuerpo celeste cuya superficie también sea sólida. Durante este proceso, los gases del volcán, la lava y los piroclásticos pasan por una ruptura que se denomina ventilación.

Para que tenga lugar este proceso endógeno es necesario que los efectos gravitacionales que surgen por la deposición, la erosión y otros cambios que tienen lugar en la superficie, junto con las corrientes de convección térmica provoquen el movimiento de la roca fundida. Las características del magma determinan el tipo de volcán que se forma una vez que llega a la superficie; por ejemplo, si es espeso, produce uno de erupciones explosivas; si es líquido, uno de erupciones efusivas.

Falla

El segundo de los procesos endógenos que mencionamos más arriba es la falla, una fractura que suele ser plana y que tiene lugar a causa de los empujes horizontales, la gravedad y otros esfuerzos tectónicos que actúan en la corteza.

La parte en la que ocurre la ruptura cuenta con una superficie que se distingue claramente y se llama plano de falla. Si la deformación y la fractura superan un cierto ancho, se suele llamar banda de falla.

Plegamiento

Las rocas que se ven involucradas en este proceso endógeno suelen ser sedimentarias, es decir que se formaron por la acumulación de sedimentos, los cuales surgen de partículas de varios tamaños que arrastran el agua, el viento o el hielo. El aspecto externo nos presenta ciertas ondulaciones extensas, cuyas direcciones son relativamente paralelas.

El plegamiento tiene lugar a causa de esfuerzos de compresión que afectan a ciertas rocas pero que no consiguen romperlas. De hecho, si las rompen, debemos hablar del proceso anterior, la falla. Además de las fuerzas laterales, este fenómeno puede ocurrir por fuerzas veticales, cuando la subudcción (el hundimiento de una placa de la litosfera por debajo de otra) produce un levantamiento.

Sismo

Los terremotos son causados por procesos endógenos.

Cómo surgen

En cuanto al surgimiento de los procesos endógenos, hay que mencionar que suelen deberse a la energía térmica que está presente en la corteza y en el manto. A su vez, la energía térmica se produce por la diferenciación gravitatoria y por la desintegración de sustancias radiactivas.

Cabe destacar que, así como las fuerzas endógenas provocan desigualdades en la superficie del planeta, las fuerzas exógenas tienden a reducirlas o eliminarlas. Las características causadas por las fuerzas endógenas siempre son modificadas por el accionar de las fuerzas exógenas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de procesos endógenos (https://definicion.de/procesos-endogenos/)

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