Definición de cuantitativo

Hasta el latín hay que marcharse, simbólicamente hablando, para poder encontrar el origen etimológico de la palabra cuantitativo que ahora nos ocupa. Deriva de la suma de dos partes claramente diferenciadas:
• “Quantum”, que significa “cuanto”.
• El sufijo “-tivo”, que se usa para indicar una relación pasiva o activa.

Cuantitativo

Cuantitativo es un adjetivo que está vinculado a la cantidad. Este concepto, por su parte, hace referencia a una cuantía, una magnitud, una porción o un número de cosas.

Lo cuantitativo, por lo tanto, presenta información sobre una cierta cantidad. Por ejemplo: “El análisis cuantitativo de las medallas obtenidas muestra un pobre rendimiento de nuestros atletas en los Juegos Olímpicos”, “El gerente me solicitó un informe cuantitativo sobre las reuniones que mantuvimos con los proveedores en el último año”, “Prefiero centrarme en otras cosas más allá de lo cuantitativo, ya que las cifras no expresan toda la complejidad del fenómeno”.

Hay que resaltar la existencia de lo que se ha dado en llamar investigación cuantitativa. Ella pretende tomar una decisión respecto a ciertas alternativas, que tienen la particularidad de que entre ellas hay una relación que se puede representar de forma numérica.

Dentro de este tipo de metodología cuantitativa se incluyen además diversas modalidades como son la descriptiva, la experimental, la analítica o la cuasi-experimental.

Todo ello sin olvidar que este tipo de investigación se define por las siguientes características:
• Se encuentra basada en el positivismo lógico.
• Tiene un marcado carácter particularista, ya que lo que hace es analizar la realidad existente mediante la descomposición de la misma en distintas variables.
• Se sustenta también en el binomio estímulo-respuesta.
• Se encarga de generar datos numéricos para proceder a representar el conjunto social.
• Ofrece una realidad estática.
• Se considera que es objetiva.
• Para analizar los datos que tiene en su poder procede a hacer uso tanto de métodos estadísticos como de teorías o procedimientos de inferencia estadística.
• Esta clase de investigación, también llamada metodología cuantitativa, se define, de igual modo, por el hecho de que realiza una medición controlada de la situación y que está claramente orientada a conseguir un resultado determinado.

Es habitual que el análisis cuantitativo (orientado a estudiar las cantidades de algo) se oponga al análisis cualitativo (centrado en la cualidad o calidad). Supongamos que un periodista deportivo analiza la trayectoria de dos tenistas. Uno de ellos ganó cuatro torneos de categoría Challenger, mientras que el otro ganó un solo título, pero que forma parte de los Masters. Un análisis cuantitativo dejará mejor posicionado al primer tenista (obtuvo cuatro torneos frente a uno del otro deportista), pero un análisis cualitativo revelará que el torneo Masters resulta más importante que los cuatro torneos Challenger.

El empleado de una fábrica de galletas, por su parte, puede presentar informes cuantitativos de su trabajo cuando comunica qué cantidad de galletas produjo en un cierto tiempo (veinte kilogramos en ocho horas, por citar una posibilidad). Si el trabajador, en cambio, informa sobre la composición de las galletas (de chocolate, de vainilla, etc.), habrá realizado un análisis diferente de su labor.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cuantitativo (https://definicion.de/cuantitativo/)