Definición de darwinismo

Se llama darwinismo a la teoría científica que postula que la evolución de las especies se genera a partir de la selección natural de los ejemplares, perpetuándose mediante la herencia. El nombre de la teoría deriva de Charles Darwin (1809-1882), el naturalista inglés que la desarrolló.

Darwinismo

El darwinismo se enmarca en el evolucionismo, la doctrina que sostiene que las modificaciones en la herencia genética de los seres vivos a través de las sucesivas generaciones ha producido la diversidad biológica existente en nuestro planeta. Todas las especies, en este marco, habrían evolucionado de un antepasado común.

La novedad del darwinismo es la introducción de la idea de selección natural. En su obra “El origen de las especies”, publicada en 1858, Darwin señala que la evolución está vinculada a la reproducción diferencial que desarrollan los genotipos (la información genética de un organismo específico). La selección natural alude a que las condiciones medioambientales dificultan o favorecen la reproducción de acuerdo a las características del organismo. Así subsiste en el tiempo aquel genotipo que fue capaz de adaptarse a su entorno.

Es importante tener en cuenta que el darwinismo, en realidad, no es una única teoría, sino un sistema de teorías interrelacionadas que permiten explicar la evolución de las especies. En un principio, se apelaba a la noción de darwinismo como lo contrario al creacionismo (la postura que sostiene que Dios creó cada especie a través de un acto divino).

Se califica como darwinismo social, por otro lado, a las ideologías que promueven la supervivencia de los seres humanos más fuertes como método de evolución de la sociedad. Esto implica no asistir e incluso tratar de eliminar a los grupos sociales más vulnerables.

Para conseguir que sobreviva solamente el grupo más apto (y por grupo se puede entender a una nación entera, una clase social, una etnia, etcétera) es necesario enfrentarlos en varias competencias, ya sea por alcanzar ciertos puestos o bien por los recursos naturales que necesitan para subsistir.

El concepto fue cuestionado por el autor Joseph Fisher en el año 1877, para expresar que no había en las leyes Brehon (los estatutos irlandeses que tuvieron vigencia hasta 1171) ninguna evidencia de que hubiese existido una evolución de este tipo en el sistema de propiedad anglosajón. Herbert Spencer, naturalista y antropólogo inglés, fue quien planteó el darwinismo social de manera formal a través de su obra.

DarwinismoSpencer fue quien propuso la aplicación de la teoría de la evolución en el ámbito social, de manera que no debemos adjudicar estas ideas a Charles Darwin. De hecho, se cree que algunas de las ideas que forman el darwinismo social son anteriores al propio darwinismo. Por ejemplo, Spencer aseguró haber estado influenciado por ciertos puntos de vista provenientes del lamarckismo, la teoría de la evolución propuesta por el naturalista francés Jean-Baptite Lamarck, y de la obra de Thomas Robert Malthus, un erudito británico muy prominente en los ámbitos de la demografía y la economía política.

Es importante mencionar que los defensores y partidarios de Charles Darwin no sólo intentan desvincular este concepto social de su teoría de la evolución, sino que aseguran que él no se mostró a favor del darwinismo social porque creía que la política social no podía apoyare en la selección natural y la lucha por la supervivencia.

En el otro extremo se encuentran muchos críticos que aseguran lo contrario, al punto de señalar que Darwin nunca distinguió la evolución social de la biológica; por ejemplo, en su obra El origen del hombre, él mismo cita más de una vez a Herbert Spencer, refiriéndose a él como “nuestro gran filósofo”, al mismo tiempo que sugiere un lazo innegable entre la evolución y el concepto de sociedad, donde también sobrevive el más fuerte.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de darwinismo (https://definicion.de/darwinismo/)

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